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[4월 특집] 내 몸 경영 전략 ③ 예민한 성격 대신… 성격 경영 전략2019년 04월호 38p

【건강다이제스트 | 서울ND의원 박민수 의학박사】

박예민 씨는 깔끔한 외모를 한 IT 엔지니어인데, 회사에서는 주요부서의 팀장을 맡고 있다. 근래 음식만 먹으면 배가 몹시 아파 제대로 먹지 못하고 있었다. 이미 위내시경과 초음파검사를 받았지만 원인을 찾지 못해 약만 먹는 실정이었다. 3개월간 9kg나 빠졌다고 걱정이 이만저만이 아니었다. 연초라 할 일도 많이 밀렸는데 한 달째 병가를 내니 회사서도 본인도 이만저만 난처한 것이 아니라고 한숨만 내쉬었다.

상담 중에도 박 씨는 자신이 빠지면 안 되는 회사일이 많다며 내내 일 걱정이었다. 몇 번 나가 일을 하려고 했지만 찌르는 복통으로 업무가 불가능했다. 체중에 이상 징후가 있으면 통상 암인지 의심하기 때문에 CT를 찍고 혈액검사도 했다. 환자 역시 암이 아닐까 내심 불안해했다.

필자의 예상대로 정상이었다. 3개월이나 통증으로 식사를 못 한 사람치고는 혈액검사도 깨끗했다. 만약 위에 기질적 질환이 있다면 몇 가지 이상소견이 더 발견됐어야 했다. 하지만 박 씨의 경우 복통과 먹지 못하는 것 외에는 별 문제가 없었다.

그렇다면 무엇이 멀쩡한 사람을 먹지 못하는 고통으로 몰아넣었을까?

필자는 무엇보다 환자의 라이프 스타일에 주목한다. 인터뷰를 통해 박 씨의 성격, 생활습관, 업무와 인간관계를 분석했다.

박 씨는 대표적인 한국형 완벽주의자였다. 사실 과묵하고, 책임감 있으며, 일을 끝까지 빈틈없이 처리하는 박 씨 같은 성격은 선천적이라기보다는 한국 사회가 오랫동안 키워온 업무지향형 인간이다.

이들은 남에게 자기주장이나 감정을 쉽게 표현하지 못하고, 주위가 어질러져 있으면 왠지 불편함을 느끼는 사람들이다. 게다가 보편적으로 과로하는 업무 습관을 가졌다. 이들에게 야근과 토요일 근무는 다반사다. 집에 와서도 늘 일 생각이다. 이러다 보니 스트레스를 풀기 위해 야식, 술, 담배를 달고 산다. 가끔 주변의 모든 일이 버겁다는 생각이 들기도 한다.

우선 이런 성격과 습관이 내 몸에 가할 위해를 인지할 필요가 있다. 비약일지 모르나 한국형 완벽주의자는 조기사망을 부른다.

인터뷰 결과 박 씨의 대인관계에서 실마리가 나왔다. 인간관계에 대한 토론은 환자와 신뢰가 형성된 두세 번째 진료에서 이루어지기 마련인데, 첫 인터뷰부터 이야기가 술술 풀렸다. 박 씨도 사태가 심각하다고 느꼈는지 모든 정보를 거리낌 없이 쏟아냈다.

복통이 시작될 즈음 동료팀장 김여유에 대해 못마땅한 감정이 마음 깊이 똬리를 틀고 있었다. 하루 이틀 된 게 아니라 꽤나 묵은 감정이었다. 박 씨 본인은 일에 관한 한 완벽하게 처리하려 애를 쓰는 데 반해, 김 씨는 대충대충 일하는 스타일이라는 것이다. 

직접 피해를 본 건 아니지만 예전부터 김 씨의 업무스타일이 마음에 들지 않아 반감을 갖고 있었다. 조심스레 몇 번 지적도 했으나 건성 대답만 돌아올 뿐 변화가 없었다. 

이러다 보니 김 씨를 마주칠 때마다 가슴 한 구석이 답답해졌다. 그 답답함이 소화불량으로 이어진 것이다. 박 씨의 예민한 성격이 소화불량을 만든 꼴이다.

삶은 스트레스의 연속이다. 모든 환경 변화는 스트레스로 작용한다. 스트레스는 통상 신체 증상을 수반한다. 가슴이 답답하고, 소화가 안 되고, 뒷목이 뻣뻣한 것이 그것이다.

이 증상은 대개 얼마 지나지 않아 사라진다. 그러나 적절한 스트레스 대응법을 모르면 사람들은 이 신체 증상에 집중하고 못견뎌한다. 나중에는 심리적 원인과는 상관없이 신체 증상이 심해진다.

이 과정이 반복되면 사소한 환경 변화에도 몸이 먼저 기억하고 반응해 특정 부위에 병이 난 듯한 과민 증상을 일으킨다. 이것이 작은 자극에도 견디지 못하는 예민한 몸이다.

예민한 몸은 질병 없이도 가슴답답함, 어지러움, 불면, 소화불량 같은 증상을 보인다. 그중 한국인에게 가장 빈번하게 나타나는 스트레스 신체 증상이 소화불량과 복통이다.

박 씨에게는 다음과 같이 처방했다.

1. 당신에게는 암이나 염증과 같은 기질적 이상이 없다.

2. 당신의 통증은 충분히 이유를 가지고 있으며 매우 고통스러울 수 있다.

3. 이 순간 선택하면 당신의 장은 먹을 수 있는 장으로 바뀐다.

4. 일단 약을 끊어라. 당신이 먹는 다섯 종류의 약은 증상만 완화할 뿐 근본치료는 하지 못한다.

5. 당신은 그동안 열심히 일했다. 그러다 보니 위장은 과로와 스트레스에 혹사당했다. 그간의 야식, 음주로 당신의 위가 얼마나 괴로워했을지 상상해보라. 이제 내 몸에게 휴식을 주어야 한다. 함께 휴식연습을 해보자.

6. 예민한 성격이 병을 만든다. 주변 청소 안 하고 내버려두기, 다른 사람에게 애써 싫은 소리 들어보기, 남에게 거절당할 걸 알면서 부탁하기, 버스나 지하철 한 대 보내기 등을 연습해보자.

7. 지금 당신을 가장 괴롭히는 것은 김 씨와의 인간관계다. 인간관계에서도 결과보다는 과정을 중시하기 바란다. 당신이 최선을 다해도 결과는 최선이 아닐 수 있다. 최선을 다했다는 자체가 중요하다. 김 씨에게 당신의 의사를 예전보다 더 명확하고 똑 부러지게 전달하라. 그리고 맘에 들지 않는 행동에 대해서는 충분히 자기감정을 표하라. 그 사람이 그 의견을 수용하고 말고는 그 사람 선택이다. 그 선택 여부에 신경 쓰거나 갈등하지 말라.

8. 이제부터 당신은 먹을 수 있다. 위장에게 자신감을 주자. 나는 먹을 수 있다고. 긍정의 마음은 몸을 열리게 한다. 지금부터 미음으로 시작해서 차차 정상적인 식사로 옮겨가자.

9. 가장 중요한 것은 당신의 몸이다. 인간관계나 스트레스, 과로가 당신의 몸을 해치지 못하게 안전망을 설치하라.

지나친 욕심을 경계하자

처방을 받는 동안 박 씨는 가끔 긍정한 듯 고개를 끄덕이고 가끔은 생각에 잠겼다. 그러나 자신을 위해 처방을 기꺼이 받아들이기로 했다. 3일 후 찾아온 박 씨는 정상적으로 식사를 하게 되었고, 몸무게도 1kg 이상 늘었다. 체중이 는 것은 3개월 만에 처음이라고 했다. 박 씨가 무엇보다 기뻐한 일은 이제 먹을 수 있다는 자신감, 위장을 스스로 통제할 수 있다는 자신감이 생겼다는 사실이다. 그리고 몸을 사랑할 생각과 여유를 가지게 되었다고 했다. 곧 박 씨는 직장으로 복귀했고 그도 회사도 이제 한숨 돌리게 되었다.

박예민 씨처럼 일과 인간관계에 대해 최선을 다하는 완벽주의자들이 가끔은 자신의 몸에 대해서는 가장 불성실한 사람이 되기 싶다. 외부의 일들이나 사람이 항상 자신이 생각한대로 움직여주는 것이 아니므로 상처를 받는 것은 자신일 가능성이 크다.

최선을 다하되, 일과 사람이 자기 뜻대로 될 것이라는 욕심은 잠시 내려놓아라. 최선을 다하고 결과를 기다리는, 주고 나서 받을 것은 기대하지 않는 자세야말로 진정으로 자신을 평화롭게 만드는 삶의 여유가 아닐까?

더불어 스트레스가 있을 때 그것을 괴롭다고 자책하기보다는 그러한 일이 자신에게 있다는 것이 살아가고 있다는 생동감의 증거이며, 발전의 기회라고 생각한다면 많은 스트레스들 속에서 발전하는 자신을 느낄 수 있을 것이다.

박민수  kunkang1983@naver.com

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