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코로나19, “아이들 성조숙증과 소아비만 조심해야 해"성장클리닉에서 아이의 체질 고려한 치료 필요

【건강다이제스트 | 이정희 기자】 코로나19가 장기화하면서 1년 넘게 아이들의 바깥 활동이 제한되고 있다. 집에만 있으니먹는 음식의 양은 늘어나고 반대로 활동량은 줄어들면서 아이들 몸도 변하고 있다.

우아성한의원의 정은아 대표원장은 “실내에 있는 시간이 길어지면서 소아비만 아이들이 증가하고 있다”며 “소아비만은 체내의 호르몬을 교란시켜서 성조숙증 원인으로 작용하기도 한다"고 지적했다.

성조숙증은 평균보다 2년 내외로 성호르몬이 일찍 분비되고 2차 성징이 빨리 나타나는 현상을 말한다. 아이의 성장을 방해하고, 앞으로의 인생에 여러 영향을 미치기에 주의가 필요하다.

어린이 다이어트는 어떻게 할까?

비만으로 지방세포가 증가하면 ‘렙틴’과 ‘아디포카인’이라는 호르몬이 활발하게 분비되면서 성조숙증을 유발한다. 따라서 어린이 성조숙증을 예방하기 위해서는 소아 다이어트를 통해 과다하게 찐 살을 빼줘야 한다.

초등학생 다이어트를 시작하기 전에 먼저 체질랑 지수 계산이 필요하다. 아동 비만의 기준을 알면 현재 아이의 상태를 이해하는 데 큰 도움이 된다.

체질량 지수는 [체중(kg) / {아이의 키(m) X 아이의 키(m)}]로 계산한다. 계산 결과가 성별, 나이를 기준으로 백분위율이 85~94.9% 라면 과체중, 95%이상이면 비만이다.

체질량 지수 계산 결과 아이가 비만이라면 다이어트가 필요하다. 이때 빨리 살을 빼야 한다는 생각으로 식사량을 급격하게 줄이거나, 몸에 부담이 올 정도로 운동을 한다면 아이의 성장에 악영향을 줄 수 있다.

성장클리닉의 소아비만 치료 방법은?

초등학생 다이어트 방법으로 관리를 해주더라도 충분한 결과를 보기 어려울 수 있다. 이런 경우에는 성장클리닉에 방문하여 소아비만 치료를 받아야 한다.

소아비만인 아이는 성조숙증에 노출될 위험이 커지고, 키 성장이 일찍 멈출 가능성이 있다. 따라서 소아비만 검사와 함께 성조숙증 검사, 성장판 검사를 함께 받는 것이 좋다. 검사 후에는 결과와 아이의 체질을 고려한 소아비만, 성조숙증 치료를 받아야 한다.

특히 어린 여자아이를 키우는 부모라면 더 조심해야 한다. 성조숙증은 성별과 상관없이 나타나지만, 남아보다 여아에게 나타날 확률이 더 높기 때문이다. 초등학교 저학년인 여자아이에게 성조숙증 증상이 의심된다면 6개월에 한 번씩은 검사를 받을 수 있도록 계획해야 한다.

소아비만 때문에 성조숙증 증상이 보이더라도 그저 ‘아이가 평균보다 조금 더 일찍 자란다’고 생각할 수 있다. 하지만 성조숙증은 아이가 성장할 수 있는 기간을 단축시키고, 노화 시기를 앞당긴다.

마지막으로 정 원장은 “올바른 방법으로 다이어트를 하면 성조숙증과 성인비만을 예방할 수 있고, 키도 충분히 키워줄 수 있다”고 덧붙였다. [도움말 | 우아성한의원 정은아 대표원장]

이정희 기자  kunkang1983@naver.com

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#정은아#소아비만#성조숙증#어린이한의원#우아성한의원#건강다이제스트

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