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심한 코골이와 수면무호흡증...원인은 비염과 축농증

 

[건강다이제스트=최민영 기자] 바쁜 일상에 치여 피로가 쌓인 현대인은 늘 만성피로에 시달리고는 한다. 실제로 시간이 부족해서 잠을 적게 자는 사람도 있다면 많은 시간을 소비하면서도 피로가 제대로 풀리지 않아서 잠이 부족하다고 생각하는 사람도 있다. 이는 잠을 깊이 자지 못하기 때문이다.

깊은 잠을 자지 못하는 원인은 다양한데, 그중 하나로 코골이와 수면무호흡증 증상을 꼽을 수 있다. 코골이와 수면무호흡증이 나타난다면 호흡이 불안정해지면서 공급받는 산소의 양이 부족해지고 피로가 제대로 풀리지 않는다. 이로 인해 몸에 피로가 축적되면서 건강에 적신호가 켜지게 된다.

이에 관하여 코숨한의원 이우정 원장은 “밤에는 깊은 잠을 자면서 몸의 긴장을 풀고 뇌에 오른 열을 식혀줘야 한다. 하지만 심한 코골이와 수면무호흡증이 나타나면 잠을 깊이 자기 어렵다.”라며 “자는 동안 피로를 제대로 풀지 못하면 집중력과 기억력이 저하되고 두통과 같은 증상이 나타난다. 또한, 만성 피로와 면역력 저하로 이어져 각종 질환에 노출될 위험이 커진다.”라고 설명했다.  

 

▶수면의 질이 저하되는 원인은 비염과 축농증

코골이와 수면무호흡증이 있다면 본인에게 비염, 축농증에 걸리지는 않았는지 확인할 필요가 있다.

비염은 코에 생긴 염증으로, 면역력이 부족하거나 스트레스를 많이 받았을 때, 피로가 쌓였을 때 등 여러 이유로 인해서 발생한다. 비염 치료가 빨리 이뤄지지 않으면 코에 농이 쌓이면서 축농증으로 이어진다.

만성비염과 만성축농증 때문에 코가 막힌 상태를 오랫동안 유지한다면 비강과 부비동이 좁아진다. 코 내부가 막히면 호흡의 기류가 원활하게 통과하지 못하면서 코에서 마찰음을 내는데, 이것이 바로 코골이다.

비염코골이 원인은 좁아진 호흡 통로로, 해당 부분이 좁아지면 좁아질수록 코골이 증상이 심해진다. 그리고 산소를 충분히 받아들이기 위해서 구강 호흡을 하기 시작한다. 이때, 혀 근육이 늘어지면서 기도가 막힌다. 자는 동안 일시적으로 숨을 멈추는 수면무호흡증이 발생하는 것이다.

코골이 때문에 구강호흡을 하면 수면무호흡증 외의 다른 문제도 발생한다. 입을 통해 공기에 있는 세균들이 바로 신체 내부로 들어오면서 면역력이 떨어질 수 있기 때문이다. 그뿐만 아니라, 구강 건조를 유발하고, 충치나 잇몸병에 걸리기 쉬운 환경을 만든다.

심하면 턱뼈 모양에도 영향을 미쳐서 얼굴 모양이 변할 수 있고, 발음도 부정확해질 가능성이 있다.  

 

 

▶코골이와 수면무호흡증 치료는 어떻게 이뤄질까?

코골이, 수면무호흡증 치료 방법은 질환의 원인과 증상, 환자의 상태, 체질에 따라서 조금씩 달라진다. 한의원에서는 필요에 따라 침 치료, 약침 치료, 석션을 이용한 치료, 한약 처방 등을 진행한다.

침 치료는 코골이 원인이 되는 비염과 축농증을 해결하기 위한 치료 방법이다. 침을 사용해서 코 내부에 생긴 염증과 부기를 가라앉힌다.

만약 부기와 염증이 심하다면 약침으로 어혈을 풀어주는 치료가 이뤄진다. 이어서 석션으로 코안에 고인 농을 뺀다.

이후에는 질환의 재발 및 악화를 방지하기 위해서 염증과 어혈을 풀어주는 개인 한약을 처방한다.

마지막으로 이 원장은 “한의원에 방문해서 코골이, 수면무호흡증 치료를 받으면 코로 하는 건강한 호흡을 되찾을 수 있다. 그리고 막혔던 코 때문에 나타났던 이차적인 증상도 함께 개선된다.”라며 “하지만 코골이, 수면무호흡증 치료 병원에서 치료를 받아도 재발할 우려가 있다. 따라서 높이가 낮은 베개를 사용하거나 코 건강에 도움이 되는 음식을 먹는 등, 생활 습관을 바꾸면서 꾸준히 관리해줄 필요가 있다.”라고 조언했다. [도움말 | 코숨한의원 이우정 원장]

 

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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