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무치악 환자들에게 합리적인 방법, 전체 임플란트

【건강다이제스트 | 김현성 기자】

【도움말 | 더아름다운치과 서관성 원장】

일반적으로 충치나 치주질환으로 자연치아가 소실되어 문제를 겪는 경우 임플란트를 통해 이를 대체할 수 있다. 하지만 1~2개가 아닌 많은 치아를 시술해야 한다면, 고령의 환자들의 경우 시술 자체가 부담이 될 수 있다.

때문에 고령 환자들의 경우에는 틀니 치료를 선택하는 이들이 많다. 다만 틀니는 헐렁거림, 빠짐 현상이 발생할 수 있고, 고정력이 없기 때문에 저작력이 약하다. 때문에 식사 시 불편함이 있고 잦은 소화불량을 유발하기도 한다. 또한 장기간 틀니 착용시 잇몸뼈가 손상되고 잇몸통증을 발생하는 문제도 나타날 수도 있다.

만일 이러한 불편함이 걱정된다면 전체 임플란트를 선택하는 것도 좋은 방법이 될 수 있다.

임플란트의 경우 개당 시술 가격에 대한 부담이 크고, 무치악인 경우 많은 개수를 식립하기 어렵다는 단점이 있다. 하지만 전체 임플란트는 한 악당 2~4개의 최소한의 임플란트를 심고 이를 틀니 브릿지로 연결하는 방식으로, 흔들림이 없이 고정되기 때문에 자연치아와 비교해 약 80% 이상의 저작력을 발휘할 수 있을 정도로 기능성이 뛰어나다. 또 전체임플란트는 상처나 탈락이 거의 없이 잘 유지되며, 일상생활에서도 별다른 불편함 겪지 않아도 된다.

전체임플란트는 일반적인 틀니와 비교해 기능성은 뛰어나고 한 개씩 임플란트를 심는 방식에 비해서는 경제적이기 때문에 무치악 환자들에게 합리적인 임플란트 방식이라고 할 수 있다. 또한 틀니의 경우 장기간 사용 시 잇몸에 부하를 주어 잇몸과 잇몸뼈가 동시에 가라앉는 현상이 나타날 수도 있지만 전체임플란트는 이러한 부작용 우려도 없다는 장점이 있다.

다만 전체임플란트는 보통 무치악, 고령의 환자들을 대상으로 하는 경우가 많다. 따라서 성공적인 전체임플란트 식립을 위해서는 환자 개인의 구강 구조에 대한 이해와 정확한 시술 계획이 무엇보다 중요하다.

따라서 전체임플란트 식립시에는 의료진의 경력은 어떠한지, 해당 병원의 장비와 시스템은 잘 갖추어졌는지, 상담은 철저하게 이루어지는지 등을 종합적으로 비교하여 치과를 선택하는 것이 바람직하다.

김현성 기자  kunkang1983@naver.com

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