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[건강테라피] 여성의 갱년기 남성의 전립샘에 생명의 씨앗 아마씨를 주목하자
  • 김경성 칼럼니스트
  • 승인 2017.07.27 17:19
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【건강다이제스트 | 건강칼럼니스트 김경성】

최근 일본의 자연재해로 많은 인명과 재산 피해가 발생했었는데 그 이후에도 지속적으로 사람들이 염려하는 것은 공기와 바닷물을 통해서 방사능 오염 성분이 전파될 지도 모른다는 우려다. 전문가들은 한결같이 크게 염려할 바는 아니라고 하지만 이를 곧이곧대로 믿는 사람은 드물다.

이처럼 건강에 대한 관심은 누구나 가지고 있는데 이러한 분들을 위해 건강에 유익한 천연 식품에 대해 알려드리고자 한다.

이미 알고 있는 분들도 있지만 대부분 모르고 있고, 알고 있더라도 제대로 알고 있지 못하고 있는데, 유익한 천연성분을 골고루 함유한 천혜의 천연식품으로 아마씨(Flaxseed)가 있다.

아마씨는 우리나라에서는 조금 생소하게 들리지만 북미나 독일을 비롯한 유럽에서는 수백 년 전부터 오랫동안 널리 사용되어온 전통 건강식품이다. 러시아를 비롯한 유럽에서는 예로부터 왕이나 귀족들만 먹는 식품으로 자연의 금(Natural Gold)이라 불리며 귀하게 여겼다.

아마씨가 현재 전 세계적으로 ‘기능성 식품’의 대표주자로 자리매김하고 있는 이유는 바로 필수지방산인(식물성 오메가-3) 알파-리놀렌산(alpha-linolenic acid, ALA)이 현존하는 식품 중 가장 많이 함유되어 있기 때문이다. 또 식물성 에스트로겐인 리그난 등 각종 식물영양소, 대장암과 변비를 예방하는 식이섬유, 단백질, 아미노산, 비타민 A·B·E 등 60여 가지 필수 영양소를 함유하고 있어서 단순히 부족한 영양소를 공급해주는 것뿐만 아니라 질병 예방과 건강 증진에 유익한 기능성 식품 수준으로 우뚝 올라서 있기 때문이다.

아마씨를 주목하자

1990년대에 들어 미국에서는 천문학적인 숫자로 늘어가는 의료비 예산을 줄이기 위해서는 사망 원인의 상위 리스트에 있는 심장병, 암, 당뇨병과 고혈압을 비롯한 심혈관질환 등의 생활습관병을 병원에서 고가의 의료장비와 약물로 치료하는 대신 식생활 개선을 통해 예방하는 것이 훨씬 효율적이라는 사실을 깨달았다.

동물성 지방 섭취를 줄이고 식이섬유가 풍부한 채소와 과일을 충분히 섭취하는 등의 지침을 만들게 되면서 아마씨에 대한 관심도 깊어졌고, 이에 대한 연구 결과들이 속속 발표되면서 미국 FDA(식품의약청)에서는 “오메가-3 지방산의 보조식품 섭취는 심장병 발생 위험을 낮추어준다.”는 문구의 표시를 승인하는 데 이르렀다.

게다가 과잉 섭취가 문제라고 했던 지방에 대해서도 연구가 이루어지면서 “좋은 지방인 불포화지방산 섭취를 늘리고 나쁜 지방인 포화지방산 섭취를 줄이자.”는 언급도 나오게 되어 식물성 오메가-3가 풍부한 아마씨의 인기에 불을 당겼다.

우리나라의 경우 약전에서 찾아보면 “피부, 건강한 뼈, 손톱, 치아를 만들고 결장, 부인병, 염증 치료에 쓰며, 완화작용, 탈모, 대변건조를 치료한다.”라고 기술되어 있다.

아마씨의 특별한 효능 3가지

아마씨에는 리그난 성분이 풍부하다

아마씨에 풍부하게 함유되어 있는 리그난(콩의 약 1400배)은 식물성 에스트로겐(phytoestrogen)의 일종으로 강력한 항산화물질이다. 남성의 전립샘 이상과 여성 갱년기장애의 주된 증상으로 나타나는 안면홍조, 뼈질환, 유방암, 심장질환, 탈모, 여드름, 염증에 이로운 효과를 나타내는 것으로 여러 연구 결과 입증되고 있다.

리그난 성분은 동물실험 결과 암의 육종肉腫을 파괴하고 치료하는 작용이 있는 것으로 판명되었다. 특히 유방암 세포의 증식을 크게 억제하는 작용을 한다는 것이 밝혀졌다. 캐나다 토론토대학의 릴리언 톰프슨 박사는 토론토에서 열린 미국암연구학회 연례회의에 발표한 연구보고서를 통해 유방암에 걸린 쥐에게 아마씨 성분을 먹인 결과 암세포의 증식이 50% 이상 억제되었다고 밝혔다.

또 리그난(Lignans)과 오메가-3 지방산의 풍부한 원천인 아마씨 영양 보충제는 폐렴과 산화적 스트레스의 감소에 유용하다는 사실도 증명되었다. <Journal of Nutrition> (Vol 136, p 1545-1551)의 수석저자 Paul Kinniry은 “우리의 연구는 이제 아마씨를 이용한 영양 보충이 산화적 조직 손상과 심각한 폐 손상의 특정 염증을 개선한다는 것을 보여주는 첫 번째 증거를 보여주고 있다.”고도 말했다.

리그난은 장내 박테리아에 의해 엔테로디올(Enterodiol)과 엔테로락톤(Entero lacton)이라는 천연 항암물질을 만들어 낸다. 이 물질은 인체의 면역체계를 향상시켜 암을 예방하는 데 중요한 역할을 한다. 이들 물질은 특히 유방암, 전립샘암, 대장암 등 특정 암을 예방하는 효과가 있는 것으로 밝혀지고 있다. 아마씨(Flaxseed)가 암 치료에 도움이 되고 암 화학요법에 따르는 부작용도 완화할 수 있다는 것을 시사하는 연구 결과가 미국 임상종양학회(American Society of Clinical Oncology) 회의에서 발표되었다는 점도 주목할 만하다.

식용 아마씨에 풍부한 천연 항산화·항암성분인 리그난은 이외에도 장벽을 보호하고 지방과 당분의 흡수를 90% 이상 차단하며 중금속을 배출하는 기능이 있다. 이처럼 리그난의 연구는 앞으로도 많은 유익한 결과가 기대되는 천연성분이다.

아마씨는 오메가-3의 보고다

아마씨에는 식물성 오메가-3인 알파리놀렌산도 풍부하여(아마씨 오일의 약 60%가 식물성 오메가-3) 오메가-3의 보고라고 할 수 있다. 식물성 오메가-3지방산(알파리놀렌산)은 체내에서 SDA라는 성분과 EPA,DPA로 변환과정을 거치고 최종적으로 DHA로 재합성되어 우리 몸에 흡수되는 필수불포화지방산이다. 그래서 오메가-3지방산의 ‘어버이(오메가-3 전구체)’라고 불리는 이 성분은 우리 인체에 꼭 필요한 필수영양소다. 특히 오메가-3는 심혈관질환과 치매, 정신질환, 우울증 및 정서불안 등의 뇌질환 및 염증성 질환에도 깊은 관련이 있다.

아마씨에는 식이섬유가 풍부하다

아마씨에 풍부하게 함유된 식이섬유소(약 28%로 곡물 중 최고 함유)는 장내 유익균의 먹이가 되어 장운동을 원활하게 하는 효능이 있다. 따라서 변비를 예방하고 장 건강을 돕는다. 또한 다이어트에 관심 있는 여성들에게는 아마씨만으로도 어렵지 않게 오메가다이어트(Flaxseed With Omega Diet)를 실행해 볼 수 있다. 그 방법은 간단하다.

첫째, 식용 아마씨를 구해서 믹서로 가볍게 간 뒤 밀폐용기에 담아 냉동실에 보관해 두고 매 식사 30분 전에 10g 정도(밥숟가락으로 1숟가락 정도-개인에 따라 조정)를 물과 함께 미리 먹어주면 식사 시 영양보충과 함께 식이섬유소로 인한 포만감이 들어 과식을 방지하고 배변 활동도 좋아져 자연스럽게 건강한 오메가다이어트를 해볼 수 있다.

둘째, 식사 대용으로 먹으면서 다이어트 효과를 볼 수 있다. 자신이 원하는 한 끼를 선택해(가능하면 저녁식사) 아마씨 블랜드를 만들어 먹으면 좋다. 레시피는 적정량의 물 또는 두유나 우유에 분쇄한 아마씨 20g을 넣어 혼합하고 사과나 바나나와 같은 과일을 곁들여 먹으면 저칼로리에 영양이 풍부하고 든든한 한 끼 식사로 충분하다.

건강한 식생활을 위해서 평소 음식 조리 시에 분쇄한 아마씨를 무침요리나 국·찌개를 끓일 때 천연조미료로 넣어도 고소한 향기와 식물성 오메가-3를 섭취할 수 있다.

다만 조심할 것은 시중에 유통되는 대부분의 아마씨는 아마씨에 함유된 천연독성인 시안화배당체(HCN)를 다량 함유하고 있다. 식용으로 적당하지 않으므로 길거리에서 포장되지 않은 상태로 판매되는 아마씨는 절대 구입해서는 안 된다.

그리고 포장된 제품일지라도 믿을 수 있는 회사제품인지 확인하는 것은 반드시 필요하다. 가장 안전하게 구입할 수 있는 방법은 국내에서 씨앗 형태로 단순 포장된 제품이 아닌 캐나다에서 완제품 형태로 포장되어 국내 검역을 거쳐 정식 수입된 제품을 구하는 것이 믿을 수 있고 안전하다.

식용 아마씨와 같은 건강에 유익한 천연식품이 널리 확산되기를 바라고 아마씨를 통해 많은 분들이 건강한 생활을 할 수 있기를 바란다.

김경성 칼럼니스트  healthcare119@gmail.com

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