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[알쏭달쏭 암시리즈] ‘그 사람 때문에…’ 암이 생겼을까?2021년 1월호 102p
  • 김진목 파인힐병원장
  • 승인 2021.01.15 12:15
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【건강다이제스트 | 파인힐병원 김진목 병원장】

난치병 환자들이 여러 병원을 전전해도 잘 낫지 않다가 용하다는 의사를 만나 치료를 받은 후 극적으로 좋아지는 경우가 종종 있다. 사실 요즘같이 의학정보가 공유되는 세상에서 어느 의사이든 행하는 치료는 거의 비슷하다.

그런데도 이런 현상이 생기는 이유는 뭘까? 암 치료에 있어서 ‘마음’을 중시하는 이유다. 긍정적인 마음가짐은 모든 질환에 있어 중요하지만, 특히 암 치료에 있어서는 거의 결정적인 요소라고 할 수 있다.

임상에서 종종 “그 사람 때문에…” 원망의 말을 쏟아내는 암 환자를 만날 때가 있다. 정말 “그 사람 때문에…” 암이 생겼을까?


사람의 뇌 속에는 신경전달물질이라는 것이 있다. 신경과 신경 사이에는 시냅스라고 부르는 말단이 마주 보고 있으며, 신경 말단에서 신경전달물질이 나와서 신호가 전달된다.

신경전달물질에는 여러 가지가 있어서 뇌의 작용을 촉진하기도 하고, 억제하기도 하며, 적절히 조절하기도 한다.

그런데 신경전달물질은 사람이 어떤 마음을 먹느냐에 따라 그에 해당하는 특정물질을 분비하게 된다.

일례로 긴장을 하거나 스트레스를 받으면 노르아드레날린이라는 신경전달물질이 분비되면서 입안이 바싹 마르고, 심장이 두근거리고, 내장의 움직임도 둔해진다.

이와 반대로 편안하고 이완된 상태에서는 세로토닌이라는 물질이 분비되어서 잔잔하고, 차분하며, 행복한 감정을 느끼게 된다. 이때에는 심장박동도 느리고 규칙적이며, 장도 정상적으로 활동하게 된다.

이처럼 우리 몸은 우리가 희망하는 대로 변하는 것이 아니라 우리가 마음먹은 대로 변한다. 마음을 긍정적으로 먹으면 긍정적인 방향으로, 부정적인 생각을 하면 부정적인 방향으로 변해간다. 무병장수하는 사람들은 대부분 긍정적인 마음의 소유자들이다.

암도 마음먹기에 따라…

암의 원인 중 첫 번째로 꼽히는 것이 바로 스트레스이다. 스트레스도 여러 가지 원인이 있겠지만, 가정적인 문제가 가장 큰 것으로 나타난다. 부모에 대한 애정 결핍 또는 애정 박탈로 인한 적개심, 부부간의 성격 차이나 대화 부족으로 인한 몰이해, 서운함 또는 원망, 친구나 친지들에 대한 배신감 또는 적개심 등이 대부분이다.

물론 사업적인 스트레스나 고부간의 갈등 등도 암의 발생에 기여할 수 있으나 가장 가까운 사람과의 갈등이 가장 큰 영향을 미치므로 결혼 문제가 가장 큰 원인이라고 할 수 있다.

암 환자를 진료하다 보면 가장 많이 듣는 얘기가 “그 사람 때문에….”라는 스트레스의 원인을 듣게 된다.

그런데 과연 배우자와의 갈등으로 인해 스트레스가 가중되었고, 그것이 암의 주원인이 되었을까?

가와다케 후미오라는 일본 작가가 쓴 <암이 내게 행복을 주었다>라는 책은 암으로부터 살아 돌아온 사람들에 대한 기적 같은 치유의 기록을 모은 책으로, 이 책에는 수많은 암 완치자들의 이야기가 나온다.

모두 시한부 삶을 선고받을 정도로 심각한 상태였지만 어느 날 마음을 한 번 비우니 암이 나았고, 마음을 비움으로써 여태껏 갈등을 빚었던 사람들과의 인간관계를 회복하게 되어 그야말로 “암이 행복을 주었다.”라고 증언하고 있다.

우리가 행복을 느끼는 기준은 내가 처해져 있는 상황이 아니라 그 상황을 바라보는 내 마음에 달렸다는 것과 일맥상통한다.

마음을 비우고 살자!

이 세상에 60억 명의 인구가 살고 있다면, 60억 개의 다른 성격이 존재한다. 나와 똑같이 생각하는 사람이 단 한 명도 없다는 말이다. 일란성 쌍생아도 서로 생각은 다른 법이다. 하물며 ‘화성에서 온 남자’와 ‘금성에서 온 여자’의 성격이 다른 것은 매우 당연한 일이고, 마음을 알아주길 원하는 것 자체가 비극의 시작이다.

부부의 성격은 다르고, 두 사람이 생각하는 것도 전혀 다르다. 심지어 20~30년을 다른 혹성에서 살다 왔으니 언어표현 방법도 완전히 다르다. 이런 두 사람 사이에서 성격 차이를 논하고 갈등을 언급하는 것 자체가 우스운 일이다.

결혼 초기에는 이성에 대한 호기심과 사랑하는 감정으로 모든 문제점들이 극복될 수 있지만, 사랑의 감정이 식을 즈음이면 서로의 이질성이 점차 크게 부각되는 것이 당연할 것이다.

두 사람은 전혀 다르므로 동질성을 찾는다는 것은 불가능하고, 무한한 이해와 양보만이 두 사람을 조화롭게 만든다는 사실을 자각하자.

상대의 언행에 섭섭해 할 하등의 이유가 없다. 그 사람이 일부러 내 속을 뒤집어 놓으려고 한 것이 아니다. 그냥 그 사람은 나와 생각이 다를 뿐이고, 만에 하나 같은 생각일지라도 표현하는 언어는 전혀 다를 수 있다. 그 다름을 미리 예상하고 있어야 하며, 상대의 표현에 일희일비하지 말아야 한다.

이처럼 마음의 상태에 따라 암이 오기도 하고, 암이 치유되기도 한다. 우리가 언제나 마음을 비우고 밝고 활기차게 살아야 하는 것도 이 때문이다.

김진목 병원장은 의학박사, 신경외과 전문의, 부산대병원 통합의학센터 진료교수로 재직하고 있다. 대한민국 숨은 명의 50인에 등재되기도 했으며, (사)대한통합암학회 회장, 마르퀴스 후즈후 평생공로상을 수상하기도 했다. 주요 저서는 <통합암치료 로드맵><건강한 사람들의 7가지 습관> 등 다수가 있다.

김진목 파인힐병원장  kunkang1983@naver.com

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