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무릎에서 들리는 ‘딱딱’ 소리, 관절 건강의 위험 신호

【건강다이제스트 | 이정희 기자】 40대 가정 주부인 최 씨는 어느 순간 걸을 때마다 무릎에서 딱딱 소리가 나기 시작했다. 또 계단을 오르거나 무릎을 굽혔다 폈다 할 경우 무릎 주변에서 통증도 있었다. 이에 정형외과를 찾았더니 '반월상 연골판'이 손상됐다는 진단을 받았다.

반월상 연골판은 무릎 관절의 안쪽과 바깥쪽인 대퇴골과 정강이뼈의 관절 면 사이에 위치하는 초승달(C자) 모양의 연골판이다. 관절 연골 보호, 관절의 안정성 유지와 윤활 기능으로 딱딱한 관절 사이에서 부드러운 쿠션 역할을 한다. 또 체중 전달 및 외부 압력과 충격을 분산시키기도 한다. 이 연골판은 무릎 운동을 원활히 하고 무릎 뼈의 완충 작용을 하기 때문에 다른 관절에 비해 손상 빈도가 높은 편이다.

반월상 연골판이 손상되면 관절이 움직일 때 뼈와 뼈 사이에서 일어나는 충격을 흡수하는 기능을 상실하기 때문에 연골이 자극을 받아 통증이 발생한다. 딱딱 마찰음과 함께 무엇인가 걸리는 듯한 느낌이 드는 것이 특징이다.

평소에는 괜찮다가 양반다리를 했을 때, 무릎을 구부릴 때, 무릎을 펼 때, 계단을 오를 때, 오래 앉아 있다가 일어날 때 등의 경우 무릎의 통증이 심해진다.

반월상 연골판 손상 및 파열의 진단은 MRI나 진단 내시경 등을 통해 가능하다. 연골판은 연골성분으로 X-ray나 CT로는 보이지 않기 때문에 MRI를 통해 상태를 판단할 수 있다.

손상 초기에는 보존적 치료, 즉 대증적인 치료에도 잘 반응하는 편이다. 하지만 손상이 심하게 진행된 경우에는 불가피하게 수술이 필요하다.

 

 

연골 손상 정도에 따라 보존적 치료와 수술적 치료 결정

관절내시경 수술은 무릎 관절 부위에 3~4㎜ 정도의 작은 구멍을 뚫어 관절내시경을 넣은 후, 모니터를 통해 손상된 연골판을 육안으로 관찰하며 손상 부위를 치료한다. 따라서 관절 내부에 있는 다른 조직의 손상을 최소화할 수 있을 뿐 아니라 관절 내 다른 질환까지도 면밀하게 진단하고 치료할 수 있다는 장점이 있다. 또 연부조직 손상이 거의 없어 상처 회복 기간이 짧다. 수술 후에도 동통 및 상처가 적고 염증이나 감염 등 합병증 발병률도 낮다.

안산튼튼병원 나상은 원장은 "관절내시경은 먼저 무릎 관절 안쪽 뿐만이 아니라 관절 주변의 힘줄이나 인대 등의 문제점을 정확히 진단해야 한다"며 "치료도 한 번에 진행할 수 있다는 장점이 있다"고 말했다. 

또 "치료가 늦어지면 2차 연골 손상을 유발하고 퇴행성 관절염까지 진행될 수 있기에 무릎에서 '딱딱' 소리와 함께 통증이 느껴지거나, 부상을 당했을 때는 정형외과를 찾아 정확한 검사를 받아야 한다"고 전했다.

무릎 연골이나 연골판은 한번 손상 되면 쉽게 재생되지 않는다. 따라서 평소 무릎에 무리가 가지 않는 생활 습관과 올바른 자세를 유지하고, 꾸준한 운동을 통해 관절 건강을 지켜야 한다.

이와 함께 적정한 체중을 유지해 비만을 예방하고, 무릎 근육을 강화하는 맨손체조나 간단한 스트레칭을 수시로 해주는 것이 좋다. 쪼그려 앉거나 무릎을 꿇고 앉는 등의 자세를 피해 관절에 부담을 덜 주도록 노력해야 한다. [도움말 | 안산튼튼병원 나상은 원장]

 

이정희 기자  kunkang1983@naver.com

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