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[건강365일] 눈을 따뜻하게 하면… 노안이 개선되고 사물도 또렷~

【건강다이제스트 | 이은혜 기자】

나이가 들수록 눈이 침침해진다고 난리다. 그래서 나이 들면 숙명처럼 여기는 노안! 하지만 손쉬운 방법으로 나이 들면 찾아오는 노안을 개선할 수 있다. 그 방법도 참으로 간단하다. 최근 일본에서 유행하고 있는 스팀타월 활용법이 바로 그것이다. 누구나 손쉽게 실천할 수 있어 인기가 높은데 이를 입수, 소개한다.

10대부터 시작되는 노안

너무 이른 것 아니냐 항의할 수도 있겠으나 노안의 시작점은 10대부터라 할 수 있다. 눈의 조절력이 떨어지기 시작하는 시점이 10대부터이기 때문이다. 여기서 말하는 눈의 조절력은 초점을 맞추는 힘을 말한다. 따라서 조절력이 떨어진다는 것은 그만큼 시력이 나빠짐을 의미한다고 할 수 있다.

이러한 눈의 조절력은 10대부터 서서히 떨어지기 시작해 25세부터는 해를 거듭하면서 점점 저하된다. 슬픈 일이지만 피부의 노화와 마찬가지로 누구나 피해갈 수 없는 길이다. 그래서 생기는 증상이 노안이다.

따라서 노안은 한마디로 눈의 노화현상이라고 할 수 있다. 흔히 40세 이후부터 노안이 생기는 것으로 알고 있지만 사실은 훨씬 이전부터 서서히 진행되는 수순을 밟는다.

이러한 노안을 더디게 하는 초간단 요법 중 하나로 온열요법이 추천되고 있다. 그 이유는 다음과 같다.

첫째, 눈을 따뜻하게 하면 심신의 긴장을 풀어주는 부교감신경이 자극을 받아 초점을 맞추는 데 기능하는 근육인 모양체근의 기능을 돕게 된다.

둘째, 모양체근의 혈액순환이 좋아진다.

셋째, 수증기를 함유한 온열요법으로 인해 심부까지 온열이 전해진다.

눈을 따뜻하게 해주는 온열요법 2가지

눈을 따뜻하게 해주는 온열요법으로 스팀타월과 쌀겨주머니를 활용하는 방법이 널리 추천되고 있다.

이 중에서 스팀타월은 목욕하면서도 가볍게 할 수 있다. 욕조 물에 수건을 담가 가볍게 짠 후 눈꺼풀 위에 올린다. 식으면 다시 한 번 물에 담그면 된다. 욕실은 수증기가 있기 때문에 건조도 잘 안 된다. 1일 1회 5~10분 정도를 기준으로 따뜻하게 하면 좋다.

쌀겨를 넣어 만든 쌀겨주머니도 눈을 따뜻하게 하는 데 활용하면 좋다. 전자레인지에 1분 정도 돌리면 쌀겨에서 나오는 증기로 기분 좋은 따뜻함을 느낄 수 있다. 여름철에는 냉장고에 넣어두고 사용하면 벌레가 생길 염려 없이 반복해서 사용할 수 있다.

스팀타월이나 쌀겨주머니가 번거롭다면 시판되고 있는 온찜질 안대를 이용해도 좋다.

온열요법은 시계가 밝아지고, 눈의 피로가 줄어들며, 아침까지 숙면을 하는 등 다양한 효과를 얻을 수 있다. 특히 취침 전에 하면 긴장이 풀어지면서 깊은 잠에 들 수 있기 때문에 적극적으로 권장된다. 단, 화상에 주의한다.

스팀타월을 활용한 온찜질은 이렇게~

1 물에 적신 수건을 짠 후 전자레인지로 1분 정도 데운다.

2 데운 스팀타월을 3분간 눈 위에 얹어놓는다. 수건이 식으면 다시 데우길 반복하면서 약 10분간 눈 주위를 따뜻하게 한다.

쌀겨 주머니를 활용한 온찜질은 이렇게~

1 면 소재 천으로 가로 25cm, 세로 12cm의 주머니를 만든다.

2 주머니 안에 약 200g의 쌀겨를 넣어 찜질주머니를 완성시킨다.

3 전자레인지에서 1분 정도 돌린다.

4 눈 위에 올리고 10~20분 정도 눈을 따뜻하게 한다.

눈을 따뜻하게… 안구건조증도 개선

눈을 따뜻하게 하면 좋은 점은 한두 가지가 아니다. 그 중의 하나가 다래끼로 불리는 안검염을 예방하는 효과도 있다는 것이다.

안검염은 감염으로 인해 눈꺼풀에 있는 지방의 분비선이 폐색돼 안에서 지방이 굳어진 상태를 말한다. 지방은 당연히 따뜻하게 하면 녹는다.

항생물질을 4~5일간 복용하고도 안검염이 개선되지 않는다면 매일 온열요법으로 눈을 따뜻하게 해보자. 늦어도 2주 정도면 깨끗하게 치유될 것이다.

온열요법은 안구건조증에도 효과적이다. 안구건조증도 지방 분비선이 막혀서 지방이 분비되지 않아 발생하는 질환이기 때문이다.

일반적으로 지방 분비선에서 분비되는 지방은 안구 표면에서 지방층을 형성해 눈물이 필요 이상으로 증발하는 것을 막는 역할을 한다. 지방이 충분히 분비되지 않으면 눈물이 증발돼 눈이 건조해진다.

안검염은 감염으로 인해 분비선이 막히는데 반해, 안구건조증의 3대 요인은 컴퓨터, 에어컨, 콘택트렌즈 때문이다.

특히 지방 분비선은 남성호르몬과 관계돼 있기 때문에 남성보다 여성이 훨씬 위험하다고 알려졌다. 나이가 드는 것도 지방의 분비량을 감소시키는 원인 중 하나라고 볼 수 있다.

인공누액을 점안해 수분을 보충할 수는 있지만 표면의 지방이 부족하면 아무리 안약을 넣어도 눈물은 점점 증발한다. 지방은 약으로 보충할 수 없다. 결론적으로 지방 분비량을 늘리는 유일한 방법은 눈을 따뜻하게 만들어 막힌 지방 분비선을 녹이는 것이다.

안검염, 안구건조증에 온열찜질을 하면 좋은 이유도 바로 여기에 있다 할 것이다.

이은혜 기자  kunkang1983@naver.com

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