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[슈퍼푸드 이야기] 땅속에서 나는 혈액, 비트의 숨은 약효2016년 09월 건강다이제스트 젊음호
  • 김경성 칼럼니스트
  • 승인 2016.09.06 10:34
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【건강다이제스트 | 김경성 칼럼니스트】

혈관과 혈액 건강에 매우 유익해서 ‘땅속에서 나는 혈액’으로 불리는 비트!

비트에 다량 함유된 붉은색의 베타시아닌이 조혈작용, 빈혈 예방, 당뇨에 좋은 것으로 알려져 있기 때문이다. 또 좁아진 혈관을 확장시키는 산화질소(NO) 생성을 돕는다 하여 혈관 수리공으로 불리는 비트! 비트에 함유된 질산염 성분 때문이다.

미국 심장학회지 발표에 의하면 하루 한 잔의 비트주스를 마시면 혈압 약을 먹는 것과 같은 수준의 효과를 볼 수 있다고 한다. 비트 섭취와 혈압의 관계를 연구한 연구진들은 비트가 혈압을 낮추는 데 효과적임을 밝혔다. 특히 비트는 우리 몸에 산화질소(NO)를 활성화시켜 주는 가장 강력한 식품으로 알려져 있다. 또 혈관을 강화해주고 운동 시 산소 가용성을 높여주기도 한다. 알면 알수록 놀라운 효능으로 우리를 놀라게 하는 비트의 숨은 건강 비밀을 소개한다.

■ 우리 몸에 좋은 슈퍼푸드 비트(Beet)를 아세요?

비트는 건강한 혈관과 우리 몸속에 피가 원활하게 도는 데 도움을 주는 식품 중 하나다. 철분이 다량 함유돼 적혈구가 생성되도록 하고, 빈혈에도 탁월한 효과가 있다. 식이섬유가 풍부해 평소에 배가 더부룩한 사람들이 먹으면 효과가 좋다. 이뇨를 촉진시키는 알칼로이드 성분이 다량 함유돼 있어 신장결석을 제거하는 데도 도움을 준다. 특히 칼로리가 낮고 포만감이 쉽게 오며 다이어트 시 결핍될 수 있는 각종 미네랄과 비타민이 풍부하다.

이러한 비트는 잎부터 뿌리까지 버릴 것이 없이 활용되는 채소다. 철분과 식이섬유가 풍부해 빈혈 예방과 다이어트에 좋다. 또한 ▶임산부에게 꼭 필요한 ▶엽산과 ▶눈에 좋은 루테인과 안토시아닌 ▶뼈에 좋은 칼슘 ▶과다한 염분을 제거하는 칼륨 ▶그리고 면역증진을 돕는 마그네슘 등이 풍부하다. 특히 혈당수치를 조절하고 신진대사를 활발하게 도와 혈액순환을 원활하게 하고 콜레스테롤을 낮춰준다.

특히 평소 고혈압 증상이 있을 경우 꾸준히 섭취하면 눈에 띄는 효과를 볼 수 있다. 그뿐만 아니라 비트에 다량 함유된 중요한 항산화 성분인 베타인(Betaine-128.7mg/100g당-USDA 미국 농무성 자료) 성분은 간에 지방이 축적되는 것을 방지하여 지방간에 좋아 간 건강에도 효과적이다.

■ 베타인의 주요 기능

베타인은 지방산의 담즙산 분비 촉진, 간세포 재생 촉진 및 손상 예방, 독성물질 배출 및 해독작용, 혈당강하, 고혈압 개선, 시력회복, 세포복제 기능에 대한 효능이 알려져 있다.

특히 췌장의 랑게르한스섬을 자극하여 인슐린 분비를 촉진하여 혈당을 정상화하고, 비알콜성 또는 알코올로 인해 손상된 지방간을 치료하는 항지간작용 외에도 카르니틴(carnitine)을 생성하여 신장을 보호하는 역할도 한다.

또한 혈액 내 함량이 높아지면 심장질환을 유발하는 호모시스테인(homocysteine)을 저해하여 죽상동맥경화(atherosclerosis)와 같은 심혈관계 질환을 예방한다.

최근 연구결과에 따르면 베타인은 저밀도 콜레스테롤의 합성과정에 영향을 미쳐 혈중 콜레스테롤의 농도를 저하시킨다는 것이 보고되었다.

또한, 베타인을 꾸준히 섭취하면 대장암과 유방암의 위험을 줄여주며, 면역기능을 강화하여 간암 치료에 매우 좋다는 연구결과가 있다.

■ 비트의 6대 장점

◎ 1. 혈관 건강에~

비트는 콜레스테롤 수치를 낮추는 데도 탁월한 효능을 보인다. 콜레스테롤 수치가 높으면 고혈압, 동맥경화, 고지혈증 등 심혈관 질환의 유발 가능성이 높다. 비트는 혈관에 쌓여 있는 노폐물을 효과적으로 배출(청혈작용)하면서 콜레스테롤 수치를 낮춰주고 혈중 호모시스테인 수치도 낮춰 심혈관질환과 뇌 건강에 좋은 것으로 알려져 있다.

특히 비트 주스는 산화질소(NO)의 활성을 도와 혈류가 원활해지고 산소 소비량을 줄여 운동(운동능력 16% 향상)을 하는 데 도움을 준다는 연구 결과가 있어서 노인이나 운동을 즐기는 사람들에게 필수식품으로 꼽힌다.

◎ 2. 간 건강에도~

비트에 함유된 베타인 성분이 간세포 활성을 도와 간 기능을 전반적으로 향상시켜 주는 것으로 알려져 있다.

또 간의 해독작용도 하기 때문에 지방간 예방에 도움이 되며, 흡연이나 음주로 인하여 몸이 피곤할 경우 섭취해도 좋다. 간암과 관련해서는 중국의 쑨야센대학병원의 연구에 의해 간암을 유발한 마우스에서 15주간 투여 후 관찰한 결과, 항산화 활성 효소인 글루타치온-S-전이효소가 다량으로, 광범위하게 증가하는 것이 확인되어 간암 회복에 좋다는 것이 증명되었다.

◎ 3. 이뇨작용에도~

비트에는 알칼로이드라는 성분이 함유되어 있다. 이것은 이뇨작용을 촉진하여 인체의 노폐물들을 배출하는 해독작용을 도와줘 깨끗한 산소가 온몸 구석구석에 전달되는 것을 돕는 것으로 알려져 있다. 그래서 비트는 ‘산소식품’으로 통한다.

◎ 4. 변비 예방에도~

비트를 즙으로 먹을 경우 변비 예방에 도움이 된다. 식이섬유가 풍부하게 함유되어 있어 장운동을 촉진시키기 때문이다.

◎ 5. 빈혈 예방에도~

비트는 적혈구를 생성하는 능력을 향상시켜 조혈작용을 원활하게 한다. 따라서 임산부나 빈혈 증상이 있는 사람에게 도움이 된다.

◎ 6. 암 예방과 면역력 강화에도~

비트에는 각종 항산화 성분과 필수 미네랄, 비타민이 풍부하여 꾸준히 섭취하면 면역력 강화에 도움이 된다. 또한 체내에 염증과 발암 물질의 생성을 유도하는 아질산염을 제거하는 효과가 있어서 암을 예방하는 데도 도움이 된다.

이러한 비트의 장점을 활용하여 자연요법 학자인 오스트리아 루돌프브루스(Rudolf Breuss)는 비트 뿌리 주스(Beet root juice)를 중심으로 한 ‘브루스 주스’를 만들어 4만 5000여 명의 암 환자를 비롯한 난치병 환자들을 치유한 사례로 유명하다.

정상세포는 산소를 이용해 에너지를 만들지만 암세포는 산소가 없어도 살 수 있다. 그러므로 ‘산소’가 충분하면 정상세포가 활발해져 암세포 억제에 도움이 되기 때문에 산소식품인 비트는 암을 예방하고 혈관 건강과 간 건강은 물론 건강하고 행복한 삶을 사는 데 매우 유용한 자연식품으로 손꼽힌다.

김경성 칼럼니스트  healthcare119@gmail.com

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