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[신승철의 치아시크릿] 스케일링, 꼭 해야 하나? 의문 들 때…

【건강다이제스트 | 신승철(대한구강보건협회장, 단국치대 교수)】

치아 건강의 적 치주병

우리나라 성인들에서 잘 발생하는 치주병! 나이가 들수록 계속 쌓여가서 중년이나 노년에는 국민 대다수가 앓고 있는 치주병은 주로 치아 뿌리 부위의 치면에 붙어있는 치석 때문에 발생한다. 그러면 치석은 어떻게 생기는 것일까?

우리가 식사를 하거나 음식을 먹고 나면 입안이 텁텁해지고 치아 면에 얇은 끈끈한 것들이 붙게 된다. 주로 당 성분을 먹었을 때 잘 생기는 끈적한 얇은 막인데, 구강 내에는 각종 세균들이 얼른 이 음식물 미세 찌꺼기에 들러붙게 된다. 이것을 학술적으로는 치면세균막 또는 프라그라고 한다. 치아에 이끼처럼 붙어 있다 해서 치태라고 하기도 한다.

그런데 이 치면세균막 속의 충치균들은 당 성분을 먹고 살면서 산이라는 오줌을 누는데 이것들이 지속적으로 쌓이고 치면에 묻어 있으면 그 부위의 치면이 하얗게 부식되고 오래되면 구멍이 패인다. 이것을 우리는 충치라고 한다.

또한 치주병을 일으키는 진지발리스 같은 세균들은 이 영양분들을 먹고 독소 같은 방귀를 내뿜는데 지속적으로 내뿜으면 입냄새가 나게 되고 근처 잇몸에 위해자극을 주어 서서히 잇몸에 염증이 생기게 된다. 이것이 치은염, 즉 치주병의 초기단계인 것이다.

그리고 치면세균막의 끈적한 당, 단백질과 세균덩어리가 오랜 기간 치아 면에 붙어있다 보면 입안에 있는 침과 섞여서 침 속에 있는 칼슘과 인 성분을 서서히 흡수하여 결정 상태로 변하고 세월이 지나면 석회화, 즉 돌이 되는 것이다.

이것은 마치 하수로 흘러가던 물에 잔 나뭇가지 같은 어떤 찌꺼기가 있어 물 흐름에 걸려 있으면 그 찌꺼기를 중심으로 찌꺼기 덩어리가 뭉쳐지는 현상과도 같다.

그런데 이 석회화 물질, 즉 치석은 주위의 잇몸을 알게 모르게 찌르듯이 자극하여 물리적 위해작용으로 주위 잇몸에 염증을 야기시키고 치아의 뿌리 부분에서 치아와 치조골 사이에 파고들어서 이를 서서히 분리시키는, 마치 지퍼가 열리듯이 치아를 치조골에서 이탈시키거나 치조골 흡수를 시켜 치아 뿌리가 드러나게 된다. 이것이 진전된 치주병이다.

치주병에 이환되면 잇몸이 붓고, 이를 닦거나 사과를 베어 물 때 피가 묻어나거나, 이 뿌리가 노출되어 이가 시린 증상이 나타난다. 치주병을 치료하지 않고 계속 방치할 경우 구강 내 문제뿐만 아니라 병균이 혈관을 타고 들어가 심장이나 혈관계 질환을 야기시킬 수도 있기에 조기에 치료하는 것이 바람직하다.

치주병 예방과 스케일링

그렇다면 치주병을 예방하는 방법은 무엇일까? 식사나 음식 섭취 후에 이를 깨끗이 닦아 치면세균막을 잘 닦아내면 되겠다. 특히 치면세균막, 즉 프라그는 치아와 잇몸 사이나 치아와 치아 사이에 잘 끼이게 되므로 치실이나 치간칫솔을 사용하면 효과적이다.

치간칫솔을 사용할 때 한 치간칫솔로 여러 부위의 치간 사이에서 사용하다 보면 한 곳의 세균들을 다른 곳으로 옮겨놓는 오염 문제가 있기에 한 곳을 사용한 후마다 소독액으로 씻고 다른 부위를 사용함이 좋겠다.

우리가 매일 이를 깨끗이 닦는다 해도 치간 사이나 잘 안 닦이는 부위에는 몇 개월 후에 치석이 생길 수 있다. 그러기에 치과의사들은 일 년에 한두 번씩 치과에 가서 치석을 제거하고 치아 면을 매끈하게 활택시켜 줄 필요가 있다고 권한다. 이것을 ‘스케일링’이라 한다.

스케일이란 단어를 사전에서 찾아보면 그 뜻이 참으로 여러 가지다. 눈금, 자도 스케일이고 천평 저울도 스케일이다. 규모가 크다고 할 때 스케일이 크다고 말하기도 한다. 물고기의 비늘도 스케일이다. 스케일링이라면 마치 물고기의 비늘을 떼어내듯 치면에 붙은 치석을 떼어내는 작업을 말한다.

치과에서도 스케일링을 하지만 녹슨 하수관에 붙은 녹을 제거하기 위해 파이프 철관 청소를 하는 것도 스케일링이라고 한다. 치과에서는 초음파 치석제거를 하거나 예리한 칼끝이 달린 도구로 치아마다 붙은 치석을 제거하고 매끈하게 닦아준다.

어떤 청년 환자가 스케일링 받으러 왔길래 지난번에 언제 스케일링을 받아 보았느냐 물었더니 처음 받는 것이라고 했다. 왜 갑자기 스케일링 받을 생각이 들었냐고 물었더니 낼모레 결혼한단다. 장난기가 들어서 한마디 해줬다.

“결혼하기에 스케일링 받는다고? 아니 그럼 자넨 다음 스케일링 받으려면 재혼을 하든지 해야겠네.”

스케일링과 결혼은 아무 상관없다. 매일 세수하고 자주 목욕하듯 스케일링도 매년 받아야 한다. 그래서 나라에서도 성인 누구라도 건강보험 혜택을 받도록 해 놓았다.

그런데 스케일링 받고 난 뒤 이가 더 시려졌다는 환자가 있다. “스케일링 자주 받으면 안 좋다는데.”라는 억지 말도 있지만 이건 틀린 말이다.

치석으로 덮여 있던 치아에 치석을 벗겨내고 나면 아무래도 찬물이나 찬바람에 예민해질 수도 있다. 이런 가정을 해보자. 몸에 때가 많은 사람이 있다고 치자. 10년간 한 번도 목욕을 안 해서 몸이 더럽고 때가 덕지덕지 쌓여 있는 사람은 겨울에 다소 덜 추울 수도 있겠다.

그런데 한 번 온천에 가서 목욕을 해서 깨끗이 씻고 나면 그날 밤 감기 걸릴 확률이 높아질 수도 있다. 그렇다고 “목욕은 몸에 좋지 않다.”라고 말하면 안 되는 것이다.

때로 우리 몸을 보호할 수 없듯이 치석으로 치아를 보호할 수 없다. 목욕으로 때를 벗겨내고, 스케일링으로 치석을 떼어내고 면역력을 키워서 피부와 치아를 튼튼하게 하는 것이 정석이다. 단지 시간이 좀 걸릴 뿐이며 과민할 때는 치과에 가서 지각 둔화 약제를 수차례 바르면 효과를 보는 경우가 많다.

근래에 어떤 분들은 치주병을 약을 복용해서 해결하면 좋지 않겠느냐고 물어오는 분이 있다. 손가락에 가시가 박혀 염증이 생겼을 때 어떻게 처리함이 가장 현명할까? 약을 먹으면 해결될까? 아니다. 가시를 뽑아내는 것이 1순위이다. 치석 때문에 잇몸에 염증이 생겼으면 치석을 제거함이 최우선되어야 하고 그 다음에 약을 복용하면 훨씬 도움이 될 것이다.

스케일링 받는 것을 너무 걱정하지 말고 매년 한 번씩 치과에 가서 정기검진을 받고 치석을 제거하며 구강을 깨끗이 하는 것을 관례적인 일로 생각하자. 치주를 잘 관리해야 일평생 건강한 치주를 유지할 수 있다.

신승철  kunkang1983@naver.com

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