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[건강정보] 피부암, 흑색종 걱정될 때…걱오일 도움 될까?2023년 1월 74p

【건강다이제스트 | 정유경 기자】

슈퍼푸드 걱(Gac fruit)의 다양한 효능이 밝혀지고 있다. 걱은 라이코펜, 베타카로틴, 루테인, 지아잔틴, 오메가3 등과 같은 항산화 성분이 풍부한 열대과일이다. 우리나라에 알려진 지는 얼마 안 됐지만 다른 나라에서는 ‘천국에서 내려온 과일’로 불리며 인지도가 높아진 지 오래다. <타임지>, <미쉐린 가이드> 등 해외 저널도 걱의 효능을 소개한 바 있다. 걱 추출물은 피부암, 그중에서도 악성 흑색종 세포를 억제하는 성분이 있다고 밝혀지기도 했다. 슈퍼푸드 걱과 피부암과의 관계를 알아본다.

사망률 높은 피부암, 악성 흑색종

피부암의 경우 다른 암에 비해 관심이 높지 않다. 발생률이 높지 않은 암이라는 인식 때문일 것이다. 하지만 피부암 증가세가 심상치 않다.

건강보험심사평가원 국민관심질병통계에 따르면 지난 5년 사이 피부암으로 병원을 찾은 사람이 40%나 늘어났다.

우리나라는 피부암 중에서도 기저세포암, 편평세포암, 악성 흑색종이 대부분을 차지한다. 이 중 악성흑색종은 특히 주의해야 한다. 전이율이 높아 피부암 중에서도 가장 사망률이 높기 때문이다. 악성흑색종은 림프절, 간, 폐 등으로 쉽게 전이가 된다.

악성 흑색종의 예후는 종양의 두께와 위치가 중요하다. 악성 흑색종은 종양 깊이가 1mm만 되어도 1기라고 보고, 더 커지면 2기로 넘어간다. 2기 이상이면 5년 생존율이 50~80%이며, 3기 이상이 되면 50% 미만이 된다.

악성 흑색종이 주로 발생하는 부위는 발바닥, 손가락, 발가락, 발톱, 손톱, 등, 다리 등이다. 정상으로 보이는 피부에 발생할 수도 있고 기존의 점에서 성장할 수도 있다.

▶원래 있던 점의 모양이나 색깔이 변하고 크기가 커졌을 때 ▶점의 경계가 뚜렷하지 않을 때 ▶점의 모양이 비대칭일 때 ▶피부색이 진한 부위에 예전과 다른 변화가 생겼을 때는 피부과에 가서 악성 흑색종이 아닌지 진료를 받아보는 것이 좋다.

자외선 해결사 라이코펜

피부암의 가장 대표적인 원인은 자외선이다. 자외선 자체가 나쁜 것은 아니지만 과다한 자외선은 피부를 손상시킬 수 있다. 우리 몸은 멜라닌색소를 만들어 자외선으로부터 피부를 보호하는데 자외선에 지나치게 노출되면 멜라닌색소가 과다 증식해 기미, 주근깨 등이 심해질 수 있다. 또 자외선으로 인해 피부 세포의 변이가 생기면서 피부암의 발생 위험이 증가한다. 따라서 자외선 노출을 줄이는 것이 피부암을 예방하는 첫 번째 방법이다.

▲ 피부암의 한 종류인 악성 흑색종은 기존의 점에서 성장할 수 있으므로 평소 점의 변화를 잘 살펴야 한다.

라이코펜은 피부암을 예방하는 영양성분으로 잘 알려져 있다. 라이코펜은 자외선으로부터 피부를 보호하고 피부 세포의 손상을 회복시키는 효과가 있다. 라이코펜은 자외선에 노출 시 가장 빨리 고갈되는 항산화제이며 피부를 위해 섭취해야 할 영양성분이다.

이러한 라이코펜은 비타민E의 100배 이상의 효능이 있고, 최고의 항산화제와 안전한 영양성분으로 꼽히며, 남녀노소 모두에게 좋다.

걱이 세계인의 사랑을 받는 열대과일로 부상한 것은 이러한 라이코펜의 효능과도 연관이 있다. 걱은 라이코펜이 많이 들어 있으며, 토마토의 76배 이상을 함유하고 있다.

라이코펜은 체내흡수율이 관건이다. 라이코펜, 베타카로틴, 루테인, 지아잔틴과 같은 카로티노이드 영양성분은 대부분 지용성이라서 인체에 잘 흡수되지 않는다. 지용성 영양성분이 인체에 잘 흡수되려면 불포화지방산이 꼭 필요하다.

그런데 걱에는 라이코펜, 베타카로틴(당근의 10배) , 지아잔틴(옥수수의 40배), 비타민C(오렌지의 60배) 등의 항산화 영양성분만 많은 게 아니라 오메가3와 같은 불포화지방산까지 풍부하게 들어있다. 따라서 걱의 라이코펜 체내흡수율은 토마토의 18배 이상이며 베타카로틴은 당근의 45배 이상이다.

▲ 걱의 영양성분. (출처 : Fatty Acid and Carotenoid Composition of Gac(Momordica cochinchinensis Spreng) Fruit(2004), Comparative study of antioxidants in Gac Fruit, pomegranade Fruit and red grape Fruit(2013), Momordica cochinchinensis Spreng(Gac Fruit) : An abundant source of nutrient Phytochemicals and its Pharmacological activities(2020)

유방암, 흑색종 세포 억제하는 ‘걱’

호주의 ‘Superstars of STEM’에 선정된 티엔(Tien) 박사는 걱에는 암세포, 특히 피부암 및 유방암의 85~90%를 죽일 수 있는 물질이 포함되어 있다고 말했다. 다른 연구에서는 걱 추출물로 암에 대해 생체 내 및 생체 외 실험을 실시한 결과 걱이 어떠한 장기에도 해를 끼치지 않고 흑색종 세포를 억제한다는 사실과 흑색종 세포주인 MM418C1 및 D24의 생존력을 감소시킬 수 있는 특수 성분이 있음을 알아냈다.

그리고 걱 추출물은 유방암과 흑색종 세포주에서 시간의존적 세포독성을 유도했고 72시간에서 가장 높은 활성을 보였으며, MM418C1의 세포 생존력을 최대 70%까지 감소시켰다고 밝혔다.

걱을 섭취할 때는 생과에서 추출한 걱오일

걱을 섭취할 때는 오일 형태로 선택하는 것이 바람직하다. 걱오일 선택 시 주의해야 할 사항 중 하나는 말린 걱이 아닌 생과에서 추출한 걱오일을 선택해야 한다는 점이다. 말린 걱의 가종피에서 추출하는 전통 방법으로 생산한 걱오일은 주요 영양성분인 라이코펜이 최대 97%까지 손실될 수 있기 때문이다.

정유경 기자  kunkang1983@naver.com

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