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[명의가 사는 법] 답답한 가슴 시원하게 뚫는 중재술 명의, 가천대 길병원 심장내과 이경훈 교수“막힌 심장 혈관이 보내는 신호를 놓치지 마세요!”

【건강다이제스트 | 정유경 기자】

【사진 | 가천대 길병원 제공】

심장을 지나가는 관상동맥은 심장을 먹여 살리는 혈관이다. 산소와 영양분을 담은 혈액을 심장에 공급하는 일을 한다. 심장은 관상동맥을 통해 혈액을 충분히 공급받아야 우리 몸 구석구석까지 혈액을 보내는 펌프 역할을 제대로 할 수 있다.

그런데 만약 심장을 먹여 살리는 관상동맥이 좁아지거나 막혀버리면 어떻게 될까?

순식간에 생사의 갈림길에 접어들 수 있다. 이럴 때는 좁아지거나 막힌 혈관을 뚫어주는 치료가 시급하다.

가천대 길병원 심장내과 이경훈 교수는 좁아지거나 막힌 관상동맥을 넓히거나 뚫어주는 중재술의 명의다. 답답한 심장 혈관을 시원하게 뚫어주는 이경훈 교수를 만나봤다.

관상동맥의 경고… 가슴 통증

협심증, 심근경색증은 나이 들면 누구나 무서워하는 병명들이다. 생사를 위협하기 때문이다.
동맥경화가 진행되어 관상동맥이 좁아지는 질환을 협심증이라고 하고, 관상동맥이 혈전 등으로 인해 막혀서 심장 근육이 손상되는 질환을 심근경색증이라고 한다.

협심증은 혈관이 완전히 막힌 심근경색증과 달리 혈류가 어느 정도 유지되므로 운동할 때나 스트레스를 많이 받을 때처럼 심장 근육의 산소 요구량이 많아지는 상황에서 증상이 나타난다. ▶가슴을 짓누르는 것 같거나 ▶숨이 찬 것 같은 가슴 통증이 대표적이다. 움직임을 멈추면 통증이 갑자기 없어지는 경우가 흔하다.

극심한 가슴 통증이 발생하는 심근경색증은 갑자기 사망하는 돌연사의 주범이어서 경각심이 높다. 다만, 관상동맥이 완전히 막히기 전에 혈관이 좁아졌다는 신호를 보낸다. 이경훈 교수는 “심근경색증이 생긴 사람의 60~70%는 가슴 통증과 같은 전조 증상을 겪었다는 통계가 있다.”며 “가슴 통증이 생기면 가까운 내과나 응급실에 가서 협심증이나 심근경색증이 아닌지 진료를 받아볼 것”을 권한다.

관상동맥이 막혔다면 최대한 빨리 뚫을수록 심장 손상을 줄일 수 있기 때문이다. 이경훈 교수는 “협심증과 심근경색증은 생사를 가르는 ‘골든타임’이 존재하므로 최대한 빠른 대처가 무엇보다 중요하다.”고 말한다.

건강검진에서 이상 없어도 협심증?

협심증을 진단받은 많은 사람이 호소하는 억울함이 있다. 건강검진을 잘 받아왔고, 건강검진에서 아무 문제가 없다고 했는데 왜 협심증이 생겼냐는 것이다.

이경훈 교수는 “현재 건강검진은 대부분 암을 조기에 발견하는 데 초점이 맞춰져 있다.”며 “기본 건강검진에는 심혈관 질환을 알아볼 수 있는 검사 항목이 없다.”고 말한다.

심근경색증일 경우에는 심전도 검사와 혈액 검사에서 이상 소견을 보인다. 하지만 심장이 손상되지 않은 협심증은 정상 소견을 보인다.

따라서 당뇨병, 고혈압, 고지혈증 등이 있는 심혈관 질환 고위험군이라면 건강검진을 할 때 운동부하검사, 경동맥초음파 검사 등을 추가하는 것이 좋다.

만약 심장 혈관을 확인하는 여러 검사를 통해 관상동맥이 좁아진 상태라면 치료를 시작해야 한다. 약물치료만으로 해결하기 어렵고 수술(관상동맥 우회술)이 필요할 만큼 심각하지 않을 때는 흔히 스텐트 시술이라고 부르는 중재술로 치료한다. 중재술은 좁아진 관상동맥 부분을 풍선으로 확장한 다음 스텐트라는 그물망을 지지대처럼 삽입해 좁아진 혈관 내경을 넓히는 시술이다.

오랫동안 스텐트 시술을 통해 수많은 사람의 좁아졌거나 막힌 혈관을 넓혀 온 이경훈 교수는 “스텐트 시술이 치료의 끝은 아니다.”고 말한다. 재발 우려가 존재하기 때문이다.

따라서 스텐트 시술 후에는 병원에서 처방해 준 약을 잘 먹고 생활습관 관리를 적극적으로 해야 한다.

협심증이나 심근경색증 치료를 받고 한숨 돌리면 저절로 관심이 커지는 게 있다. 심장 혈관에 도움이 되는 건강기능식품이다. 어떤 건강기능식품을 먹으면 도움이 될지 궁금하다.

이경훈 교수는 “이미 병이 생긴 시점에서는 혈관에 해로운 행동을 안 하는 것이 혈관에 좋은 행동을 하는 것보다 효과적”이라고 조언한다. 건강기능식품은 약이 아닌 만큼 큰 효과를 기대하긴 어렵다. 간혹 병원에서 처방한 치료약을 끊고 혈관질환에 좋다고 추천받은 건강기능식품을 먹는 사람도 있는데 이는 위험한 판단이다. 스텐트 시술을 하고 협심증 약을 임의로 중단하면 스텐트 안에 혈전이 생겨서 심근경색증이 생길 수 있다.

고기소년의 현재

이경훈 교수의 오래 전 별명은 ‘고기소년’이었다. 고기를 무척 좋아해서 그렇게 불렸다. 그로부터 시간이 흐르고 흘러 중재술 명의로 불리게 된 지금은 ‘고기편식중년’이 됐다. 고기를 먹는 양과 횟수가 줄었다. 고기를 먹더라도 기름기가 적은 부위를 주로 먹고 있다. 고소함으로 무장한 기름진 음식이 혈관 건강과 심장에 미치는 악영향을 누구보다 잘 알기 때문이다. 기름진 음식 섭취를 줄이는 것 외에 이경훈 교수가 강조하는 심혈관을 지키는 생활습관은 다음과 같다.

첫째, 싱겁게 먹는다.

고혈압, 심혈관 질환은 염분 섭취와 관련이 있다. 쉽게 말해 소금을 많이 먹으면 심장에 안 좋다. 나이가 들수록 음식의 간이 점점 세지는 경우가 많은데 건강을 위해서라면 이와 반대로 점점 싱겁게 먹어야 한다. 원래 소금을 한 스푼 넣었다면 오늘은 3/4 스푼, 다음에는 1/2스푼을 넣는 식으로 서서히 줄여나간다.

▶곰탕, 설렁탕 먹을 때 소금 추가하지 않기▶국물 적게 먹기 ▶가공식품 적게 먹기 등을 실천하면 좋다.

이경훈 교수는 “간혹 히말라야 소금, 죽염처럼 좋은 소금은 더 먹어도 괜찮은 거 아니냐고 묻기도 하는데 미네랄, 미량원소가 풍부해도 똑같이 나트륨이 들어 있는 소금이므로 많이 먹으면 안 된다.”고 말한다.

둘째, 꼭 금연한다.

어렵더라도 하루라도 빠른 금연은 필수다. 실패해도 도전하고 또 도전해야 한다. 혼자 하기 어렵다면 지역 보건소 금연클리닉이나 병원에서 도움을 받을 수 있다. 이경훈 교수는 “협심증이 있는데 담배를 피우면 심근경색증이 생길 가능성이 커진다.”고 강조한다.

셋째, 꾸준히 운동한다.

나이가 들수록 혈관은 점점 딱딱해진다. 혈관의 탄력이 떨어지고 딱딱해지면 자연스럽게 혈관 속 혈압이 높아진다. 혈관이 딱딱해지는 것을 예방하는 가장 좋은 방법은 운동이다. 일주일에 3~4번 이상 관절에 무리가 가지 않도록 평지를 걷는 것을 추천한다.

넷째, 스트레스를 해소한다.

심혈관 질환은 예민하고 신경질적인 사람이 더 많이 걸린다는 보고가 있다. 스트레스를 완전히 안 받는 건 불가능하다. 그래서 피할 수 없는 스트레스가 생겼을 때 어떻게 효과적으로 대처하고 해소할지 고민해 봐야 한다. 스트레스를 받을 때마다 맵고 짠 음식, 단 음식처럼 해로운 음식을 먹거나 담배를 피우면 건강을 돌보지 않았다는 스트레스가 추가된다. 운동처럼 스트레스를 건강하게 풀 방법을 찾아본다.

다섯째, 혈관 질환을 관리하고 정상 체중을 유지한다.

당뇨병, 고혈압, 고지혈증, 비만 등이 있다면 심장 혈관은 위험한 상태다. 건강한 식생활, 운동 등으로 적극적인 건강관리를 해야 한다. 혈관 질환이 2개 이상이라면 심혈관 질환 위험도는 급격하게 올라간다.

▲ 이경훈 교수는 좁아지거나 막힌 심혈관을 치료하는 중재술 분야의 명의다. 설명을 잘해주는 의사로 정평이 나 있으며 다양한 활동으로 심혈관 질환의 위험성을 널리 알리고 있다.

의술과 인술을 겸비한 의사!

이경훈 교수는 심장 혈관을 넓혀 답답한 가슴을 시원하게 뚫어주는 의사임과 동시에 환자의 궁금증을 시원하게 해결해 주는 의사다. 최근에는 지금까지 접하기 힘든 정보를 유튜브 동영상으로 소개해 눈길을 끌었다. 다름 아닌 협심증과 심근경색증을 둘러싼 보험금 이야기다. 다소 민감한 내용인 진단비나 치료비를 못 받는 사례를 자세히 설명해 좋은 반응을 얻었다.

이경훈 교수는 환자들에게 궁금한 내용을 자세히 설명하는 것을 넘어서 미처 못 물어본 것까지 설명해주는 친절한 의사로 통한다. 설명과 시술에 통달해 ‘의느님(의사+하느님)’이라고 표현한 환자도 있다.

심근경색증, 협심증을 진단받으면 누구나 겁이 난다. 계속 재발의 위험을 안고 살아야 한다. 이경훈 교수는 이러한 환자의 불안과 걱정을 외면하지 않는다. 최선의 의술과 인술로 막연한 불안과 걱정까지 희석하려고 애써왔다. 아마도 이경훈 교수의 따뜻한 마음은 환자가 가장 잘 느꼈을 것이다. 앞으로도 이경훈 교수의 곁에는 불안과 걱정 대신 희망을 가득 채운 환자가 더 많아질 것이다.

정유경 기자  kunkang1983@naver.com

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