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안구건조증 적고 회복 빠르고 충격에 강한 시력교정술을 원한다면?라식과 라섹의 강점 모은 3세대 시력교정술, 스마일라식
  • 박서연 BGN밝은눈안과 잠실점 원장
  • 승인 2022.11.01 09:00
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▲ BGN밝은눈안과 잠실점 박서연 원장.

예고에서 무용을 전공하는 딸과 어머니가 필자의 진료실을 찾아왔다. 눈이 나쁜 딸은 안경을 쓰고 춤을 출 수 없어 렌즈를 끼는데, 적합한 시력교정술이 있는지 물었다.

시력교정술은 다양하며 각각의 장단점이 있다. 가장 널리 알려져 있고 수술 사례도 많은 것이 라식과 라섹이다. 라식과 라섹은 엑시머 레이저를 이용해 각막을 깎는(절삭) 것이다. 두 시술 모두 엑시머 레이저를 사용하지만 라식과 라섹은 몇 가지 차이점이 있다.

가장 큰 차이는 라식은 각막에 뚜껑을 만드는 수술이고 라섹은 뚜껑 없이 하는 수술이라는 점이다. 이 뚜껑은 절편이라고 하는데, 각막을 자른 부분을 말한다. 이 절편이 있느냐 없느냐는 통증과 회복 속도에 큰 영향을 미친다. 절편을 만들어 뚜껑처럼 다시 덮는 라식의 경우 통증이 현저히 적고 수술 즉시 시력이 좋아진다. 반면 뚜껑을 덮지 않고 잘라내는 라섹은 수술 시 각막 표면에 상처를 내기 때문에 상처가 회복되는 이틀 정도는 통증·시림 등 불편함이 있다. 시력 회복에도 1, 2주가량 걸린다.

그렇다고 라섹이 단점만 있지는 않다. 라식보다 충격에 강하고 합병증도 적다. 라식의 뚜껑이 자른 각막을 다시 덮어 놓는 것이기 때문에 충격에 매우 약하다. 따라서 운동선수나 경찰, 소방관 등 과격한 환경에 있는 사람들은 라식보다 라섹이 적합하다. 또한 안구건조증 같은 합병증도 라섹이 라식보다 발병확률이 적다.

최근엔 스마일 라식 시술도 많이 늘었다. 스마일(S.M.I.L.E)은 ‘Small Incision Lenticule Extraction’의 약어로 ‘각막 최소 절개술’ 이라는 의미다. 라식과 라섹의 강점을 모았다고 할 수 있다.

스마일라식은 각막 뚜껑(절편)을 만들지 않고 각막 실질부에 직접 레이저를 조사하고, 2mm라는 최소한의 크기로만 각막 표면을 절개한 후 각막 실질을 제거하는 방식이다. 라식·라섹은 각막을 20mm가량 절개하기 때문에 수술 과정에서 눈의 신경이 다쳐 안구건조증이 생길 수 있다. 또 각막을 깎을수록 각막 모양이 바뀌어 빛 번짐 같은 부작용이 발생할 가능성도 있다.

그러나 스마일라식은 절개를 2mm로 최소화했기 때문에 안구건조증이나 빛 번짐 같은 부작용이 적다. 또 절개 부위가 적은 만큼 수술 후 회복이 빠르다. 수술 다음 날부터 일상생활이 가능하다. 뚜껑을 만들지 않기 때문에 충격에도 비교적 강하다. 학생이나 직장인 등 시간이 없어서 시력교정술을 망설이는 분들에게 적합하다. 아울러 스마일라식은 수술 시 각막을 거의 손상시키지 않아 고도근시도 가능한 수술이다.

시력교정술로 만족할 만한 결과를 얻으려면 전문의의 설명을 듣고 충분히 상의해야 한다. 병원을 선택할 때 사람마다 각막 두께·형태, 취미와 직업이 다르고, 시간적 여유 여부도 다르고 다른 눈 질환 보유 여부도 다르므로 정밀한 검사를 통해 면밀히 파악할 수 있는 곳인지 확인해야 한다. [글 | BGN밝은눈안과 잠실점 박서연 원장]

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박서연 원장은 고려대학교병원 안과 전공의 수료하고 동 병원 외안부/백내장 전임의를 거친 안과 전문의다. 대한안과학회, 대한검안학회, 한국콘택트렌즈학회, 한국외안부학회, 한국백내장굴절수술학회 정회원이다.

박서연 BGN밝은눈안과 잠실점 원장  kunkang1983@naver.com

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