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레이저를 이용한 노안, 백내장수술
  • 구태형 드림성모안과 원장
  • 승인 2022.09.08 11:51
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▲ 구태형 드림성모안과 원장이 환자를 진료하고 있다.

나이가 들면 누구에게나 눈앞이 침침하고 작은 글씨가 잘 보이지 않는 노안 증상이 찾아온다. 노안은 안구 내의 수정체에서 일어나는 노화 현상이다. 수정체의 탄력성이 감소하고 수정체를 조절하는 모양체 근육의 힘이 약해짐으로써 초점을 맞추는 조절력이 떨어지는 것이다. 특히 가까운 곳을 볼 때 초점을 잘 맞추지 못하게 되어 시야가 뿌옇게 보인다. 대개 눈에 맞는 돋보기나 다초점 안경으로 교정이 가능하다.

노안과 함께 시력 저하의 가장 흔한 원인으로 백내장이 있다. 백내장은 혼탁한 수정체로 인해 물체의 거리에 관계없이 시야가 흐려지는데 심해지면 안경으로도 시력이 교정되지 않는다. 가까운 곳을 볼 때 초점을 잘 맞추지 못하는 노안과 차이가 있다.

노안과 백내장은 원인이 다른 데도 불구하고 둘 다 초기에는 증상이 비슷하여 구분하기가 쉽지 않다. 안과적인 전문검사를 통해 그 원인을 정확히 감별해야 한다. 중장년층에서 시력 저하가 있는 경우에는 노안이나 백내장 외에 난시 등의 굴절이상이나 녹내장, 다양한 황반질환 등에 의한 문제를 겪고 있을 가능성이 높다. 평소보다 시력 저하가 심해지거나, 시야 확보가 어려워졌다면 대수롭게 여기지 말고 안과전문검사를 받아 볼 것을 권한다.

노안이나 백내장 초기에는 안경으로도 교정이 가능하나 근본적으로 해결하기 위해서는 수술적인방법이 최선이다. 수술은 레이저를 이용하여 혼탁해진 기존 수정체를 정교하게 제거하고 특수 제작된 인공수정체를 삽입해 시력을 개선한다.

일반 백내장수술에 주로 사용되는 단초점 인공수정체의 경우에는 먼 거리나 가까운 거리의 시력 중 하나만 선택해야 하기 때문에 수술 후 돋보기나 원거리용 안경을 착용해야 한다는 번거로움이 있다.

하지만 광학기술로 제작된 다초점 인공수정체는 근거리, 원거리 초점을 모두 맞출 수 있고 난시 교정 효과도 있다. 노안교정수술이라 부르는 다초점 인공수정체 삽입술은 수술의 안정성과 만족도가 높은 편이다. 다만 수술 전 노안 백내장 수술 경험이 풍부한 안과 전문의와 충분한 상담을 거쳐야 한다. 환자의 눈 상태와 라이프 스타일, 취향, 눈의 구조 등을 반영한 인공수정체의 선택과 정확한 수술을 진행해야 환자의 만족도가 높아진다.

노안백내장수술은 눈 속에서 수술하는 특성에 따라 일률적인 수술방법이나 특정한 인공수정체 선택은 피해야 한다. 풍부한 임상경험과 양질의 기술력이 모두 충족된다면 안전하면서 보다 만족스러운 수술 결과를 예측할 수 있다. 또 수술 후에는 일시적으로 안구건조증이나 야간 빛번짐을 경험할 수 있다. 개인에 따라 적절한 관리와 치료로 대부분 극복이 가능하기 때문에 풍부한 임상경험과 양질의 기술력을 갖춘 전문 의료진을 찾아야 할 것이다. [글 | 드림성모안과 구태형 원장]

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구태형 원장은 가톨릭대학교 의과대학을 졸업하고 동 대학원 의학박사를 취득한 안과 전문의다. 가톨릭대학교 의과대학 안과 외래교수를 역임했으며 대한백내장굴절수술학회, 미국백내장굴절수술학회 정회원이다.

구태형 드림성모안과 원장  kunkang1983@naver.com

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