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[정현초의 건강시크릿] 성기능 장애 주범 '테스토스테론' 뭐기에?2022년 2월호 152p
  • 정현초 칼럼니스트
  • 승인 2022.02.16 14:00
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【건강다이제스트 | 정현초 영양생리학 박사】

성기능 장애는 성행위와 관련하여 나타나는 성 반응 주기의 장애 또는 성교 통증을 말한다. 이는 성적 욕구 장애, 성적 흥분 장애, 극치감 장애, 성적 통증 장애 등으로 분류할 수 있다.

성기능 장애는 아무도 이야기하고 싶지 않은 문제이지만 거의 모든 사람이 일생 동안 한 번쯤은 경험하게 된다.

성기능 장애를 치유하지 못하면 자존감, 건강, 결혼, 직업, 우정 등에 치명적인 영향을 미칠 수 있다. 성기능과 관련하여 우리의 관심을 끄는 것 중의 하나가 '테스토스테론'이라는 남성 호르몬이다. 이 호르몬의 정체에 대해 알아보자.

테스토스테론이란?

테스토스테론은 남성의 고환에서 주로 생성되며, 부신에서도 소량 생성된다. 테스토스테론은 혈장 단백질, 특히 성호르몬 결합 글로불린(sex hormone binding globulin : SHBG) 및 알부민과 결합하여 혈액에서 순환한다.

순환하는 테스토스테론의 약 2%만이 단백질에 결합되지 않고 유리되는데, 유리 테스토스테론이 생물학적으로 가장 활동적인 형태이다.

테스토스테론은 생식기관을 포함한 남성 신체 구조의 정상적인 발달에 매우 중요하다. 테스토스테론은 평생 동안 대부분의 장기와 건강에 영향을 미친다. 테스토스테론은 근육 성장을 촉진하고 성욕을 자극하는 작용으로 가장 잘 알려져 있지만, 우리 몸 곳곳의 조직이 기능하는 데 필수적이다.

테스토스테론 수치가 낮아지면 생기는 문제들

30세 전후부터 테스토스테론은 매년 평균 약 1%씩 감소한다. 테스토스테론 수치가 떨어지면 남성은 성욕 상실, 발기부전, 피로, 근육량 감소, 힘의 상실 등 다양한 증상으로 고통 받기 시작한다.

그러나 이것은 시작에 불과하다. 우울한 기분, 뇌 기능 저하, 심혈관 질환 등 다양한 건강 문제가 테스토스테론 수치가 낮을수록 증가한다. 낮은 테스토스테론은 모든 원인으로 인한 사망률의 증가와도 관련이 있다. 테스토스테론 수치가 낮으면 발생할 수 있는 증상들을 소개하면 다음과 같다.

• 근육량과 힘의 손실

• 인지 기능 저하

• 심혈관 질환

• 알츠하이머병

• 골다공증

• 대사증후군 및 당뇨병

• 성기능 장애

• 어떤 원인으로 인한 사망

• 조기 노쇠

• 지적 민첩성 감소

• 집중 능력 상실

• 기분/감정 손상

• 우울증

• 활동 감소

• 동맥경화증 발병률 증가

• 소심함

• 전반적인 피로

• 긴장/불안

• 신경과민

• 주변에 대한 관심 감소

• 건강염려증

• 내적 불안

낮은 테스토스테론 때문에 생길 수 있는 건강 문제들 중 몇 가지를 자세히 살펴보자.

성기능 장애 | 테스토스테론은 남성의 ‘성 호르몬’으로 알려져 있다. 그 수치가 낮으면 당연히 성기능이 현저하게 감소된다. 두 가지로 설명할 수 있다. 테스토스테론이 낮으면 첫째, 발기가 제대로 되지 않고, 둘째, 뇌에 영향을 주어 성욕이 감퇴하거나 상실된다. 다시 말해서 낮은 테스토스테론은 육체적으로나 정신적으로 건강한 성생활을 즐기는 남성의 능력을 감소시킨다. 이것은 남성호르몬 수치가 낮은 사람들에게서 보고된 삶의 질이 저하된 주요 원인 중 하나이다.

인지 기능 저하 | 나이가 들수록 인지 기능이 저하되고 치매에 걸릴 확률은 높아진다. 그러나 테스토스테론 수치가 낮은 남성은 인지 기능 장애가 발생할 위험이 훨씬 더 높다. 한 연구에서 테스토스테론 수치가 낮은 남성은 정상 수치의 남성보다 알츠하이머병에 걸릴 확률이 평균 48% 더 높았다고 한다. 전체 테스토스테론 수치가 감소하면 치매에 걸릴 위험이 증가한다는 사실이 밝혀졌다. 또한 유리 및 전체 테스토스테론 수치가 낮을수록 알츠하이머병에 걸릴 위험이 증가한다고 한다.

우울증 | 많은 연구에서 낮은 테스토스테론과 우울증 사이의 연관성이 보고되었다. 테스토스테론 수치가 낮은 우울한 노인이 테스토스테론 수치를 높이면 항우울 효과가 있어 기분을 개선하고 우울증 증상을 더 잘 통제할 수 있다고 한다.

대사증후군 및 비만 | 테스토스테론은 신진대사에 중요한 영향을 미친다. 근육량을 증가시키고 지방량을 감소시키기 때문에 체중 조절과 비만 해결에 효과적이다. 테스토스테론 수치가 낮으면 대사증후군과 당뇨병을 비롯한 체중 과다와 대사 기능 장애와 관련된 증상이 발생할 위험이 높아진다. 연구에 따르면 낮은 테스토스테론은 대사증후군 혹은 당뇨병과 밀접한 상관관계가 있다고 한다.

• 테스토스테론 수치가 낮은 남성은 인슐린 저항성, 지방량 증가, 근육량 감소 등의 증상이 생길 가능성이 높다.

• 테스토스테론 수치가 낮으면 복부에 지방 조직이 축적되어 복부 비만이 심해진다.

• 당뇨병이 있는 남성은 정상 남성보다 테스토스테론 수치가 낮을 가능성이 더 크다.

심혈관 질환 | 테스토스테론 수치가 낮을수록 심혈관 질환의 발병률이 높아진다. 기존 심혈관 질환이 있는 남성의 경우 테스토스테론 수치가 낮은 남성의 사망률이 더 높다. 테스토스테론 수치가 낮고 심혈관 질환이 있는 남성은 정상 테스토스테론을 가진 남성에 비해 사망할 확률이 75% 더 높은 것으로 나타났다.

골다공증 | 테스토스테론 수치가 낮아지면 뼈도 영향을 받는다. 연구에 따르면 테스토스테론 수치는 골밀도와 관련이 있으며, 그 수치로 노년 남성의 골절을 예측할 수도 있다고 한다. 테스토스테론 수치가 높을수록 뼈는 밀도가 높고 강하게 유지되는 경향이 있다. 테스토스테론이 낮으면 뼈가 얇아지고 약해져서 결국 골다공증과 같은 뼈 질환으로 이어질 수 있다.

테스토스테론 수치 높이는 천연요법

자연적으로 테스토스테론 수치를 높이려면 어떻게 해야 할까? 다음과 같은 방법을 생각해볼 수 있다.

• 운동(특히 근력 운동)

• 단백질, 지방 및 탄수화물을 균형 있게 섭취

• 스트레스와 코르티솔 수치 최소화

• 비타민 D 충분하게 섭취

• 비타민과 미네랄 보충제 섭취

• 충분한 수면

• 건강한 생활습관과 에스트로겐 유사 화합물 피하기

• 천연 테스토스테론 촉진제 섭취

정현초 박사는 캐나다 Manitoba 주립대학에서 영양생리학으로 박사 학위를 취득한 후 밴쿠버 소재 BC주립대학(UBC)과 캐나다 Cystic Fibrosis 연구재단에서 연구원으로 근무했다. 현재 밴쿠버에서 서양인들을 상대로 대체의학크리닉을 운영하고 있다. 관심분야는 정신, 육체요법, 생혈액분석, 영양요법, 호르몬균형요법 등이다.

정현초 칼럼니스트  drbiomed@hotmail.com

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