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노안으로 짧아지는 안경 교체주기, 수술로 불편함 덜 수 있어근거리, 원거리 동시 교정 '다초점인공수정체 삽입술' 가능

【건강다이제스트 | 이은혜 기자】 서울에 사는 60대 서 씨는 최근 안과를 찾아 시력을 확인한 뒤, 의사로부터 안경알을 교체해야 한다는 말을 들었다. 불과 1년 전에 새로 맞춘 안경인데, 도수가 현재 시력에 맞지 않아 조절해야 한다는 것이다.

신체의 여러 부위 중 노화가 가장 먼저 찾아오는 부위가 바로 '눈'이다. 눈의 노화는 보통 40대 후반부터 시작된다고 알려져 있으나 스마트폰, PC 등을 자주 사용할 경우 그보다 더 어린 나이에도 노안이 나타날 수 있다. 특히 서 씨처럼 노안 환자들은 대부분 안경을 자주 교체해야 하는 불편함을 겪는다.

노안은 나이가 들면서 수정체의 탄성력이 감소되어 조절력이 떨어지는 질환이다. 노안 초기에는 노안교정용 돋보기를 착용하는 등의 방법으로 시력 개선을 시도한다. 그러나 급격한 시력 저하로 안경 도수를 자주 조절해야 하기 때문에 수술을 통해 확실한 개선을 도모하려는 이들도 많다.

노안과 초기 증상이 비슷해 혼동할 수 있는 안질환이 바로 백내장이다. 백내장은 수정체에 혼탁이 온 상태를 말한다. 안개가 낀 것처럼 흐릿하게 보이는 증상을 나타낸다. 노안 백내장은 근거리에서의 시력장애와 더불어 시야가 흐려지는 등의 증세가 나타나는 것을 말한다.

대표적인 노안 백내장 수술로 꼽히는 것이 바로 노화한 수정체를 다초점인공수정체로 교체하는 '다초점인공수정체 삽입술'이다. 과거 백내장 수술에 사용되었던 단초점 인공수정체와는 달리, 다초점 인공수정체는 근거리, 원거리를 동시에 교정해주기 때문에 수술 후에도 안경, 돋보기 착용이 필요 없다는 장점이 있다.

통증과 부작용 발생 가능성도 낮다. 의학기술 발전으로 절개창 크기가 작고, 주변 조직 손상도 거의 없는 편이다. 마취는 안약으로 진행하고 수술 시간 역시 짧은 편이다. 회복 속도도 빨라 특별한 이상이 없다면 당일 퇴원도 가능해 다양한 직군으로부터 선호도가 높다.

이때 다초점인공수정체의 종류는 다양하기 때문에 수술 전 어떤 렌즈를 선택해야 할지 신중히 고민해야 한다. 삽입하는 렌즈 종류에 따라 가장 선명한 구간이 조금씩 달라 특정거리의 시력이 차이가 날 수 있기 때문이다. 환자 개인의 병력과 정확한 눈 상태, 직업과 연령 등 다양한 요소를 고려해 수술에 쓰일 렌즈를 정해야 한다.

BGN밝은눈안과 잠실점 김정완 원장은 "다초점인공수정체 삽입술은 근거리와 중간, 원거리를 모두 잘 볼 수 있도록 특화한 수술로, 백내장과 노안을 모두 개선할 수 있다"며, "수술에 사용하는 인공수정체가 다양한 만큼 개별화된 맞춤형 수술이 가능한 병원인지를 따져보고, 숙련된 집도의와 충분한 상담을 거쳐 렌즈를 선택해야 안전성과 만족도를 높일 수 있다"고 설명했다. [도움말 | BGN밝은눈안과 잠실점 김정완 원장]

김정완 원장은 BGN밝은눈안과 잠실 롯데월드타워 원장이다. 고려대학교 병원 성형안과 전임의, 고려대학교 의과대학 외래교수를 역임했다. 대한안과학회, 대한성형안과학회, 한국콘택트렌즈학회, 한국외안부학회, 한국백내장굴절수술학회, 미국백내장굴절수술학회 정회원이다.

이은혜 기자  kunkang1983@naver.com

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