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고혈압 낮추는 방법…혈압에 좋은 음식은?홍삼, 혈압 강하에 도움…발효홍삼이 흡수율 높아

【건강다이제스트 | 최민영 기자】 최근 건강보험심사평가원이 공개한 만성질환 진료인원 및 입내원일수 통계에 따르면, 지난 5년간 고혈압 환자가 지속해서 늘고 있는 것으로 나타났다. 고혈압 환자는 2016년 589만 553명에서 지난해 671만 671명으로, 4년 사이 약 82만 명이나 증가했다.

고혈압은 혈액이 흐르는 혈관 속 압력 수치가 평균 이상일 때 진단하는 질환이다. 수축기 혈압이 140mmHg 이상이거나 이완기 혈압이 90mmHg일 때를 일컫는다. 고혈압이 발생하면 관상동맥질환, 뇌졸중, 신부전 등 전신에 걸쳐 다양한 합병증이 발생할 위험이 높아져 사망률도 크게 증가한다.

일반적인 고혈압 낮추는 방법은 혈압약을 복용하는 것이다. 혈압약은 혈관을 확장하거나 혈액의 양을 감소시키는 방법 등으로 혈압을 낮춰주는 역할을 한다. 하지만 혈압약은 섭취를 중단하면 다시 혈압이 높아진다. 또 인체 기능을 무디게 만들고 두통, 신부전, 당뇨 등의 부작용이 나타날 수 있다.

이에 고혈압을 근본적으로 해결하려면 주된 원인인 혈관 속 콜레스테롤을 없애는 데 집중해야 한다. 고콜레스테롤, 고지방 음식 섭취를 피하고 고혈압에 좋은 음식으로 체내 콜레스테롤을 줄이고 혈압을 감소시켜야 한다.

고혈압에 좋은 음식으로는 홍삼이 대표적이다. 홍삼은 여러 연구를 통해 혈압 강하 효과가 있는 것으로 밝혀진 바 있다. 실제로 이화여대 의대 연구팀에 따르면 관상동맥질환자에게 홍삼을 10주간 투여한 후 혈압을 비교한 결과 수축기 혈압이 141±7mmHg에서 섭취 후 129±7mmHg로 12mmHg나 감소한 것으로 나타났다.

홍삼의 도움을 받으려면 제품을 구입할 때 ‘발효홍삼’으로 선택하는 것이 현명하다. 발효홍삼은 제조 과정에서 홍삼을 미생물, 효소 등으로 발효해 고분자의 홍삼 영양소를 저분자로 분해했다. 특히 홍삼 영양소의 최종 분해 형태인 컴파운드케이로 변환돼 체내에서 별도의 분해 과정을 거치지 않고 바로 흡수할 수 있다. 체내에 효소가 없는 사람도 홍삼 효과를 기대할 수 있다.

발효홍삼은 일반 홍삼보다 흡수율과 흡수 속도가 높다. 2012년 민족약학저널에 발표된 논문에 따르면 발효홍삼의 흡수 속도와 흡수율이 일반 홍삼보다 각각 20배, 4배 높은 것으로 나타났다. 따라서 홍삼의 영양소를 온전하고 빠르게 흡수하기 위해서는 발효홍삼 제품으로 선택하는 것이 바람직하다.

다만 발효홍삼 제품을 구입할 때는 컴파운드케이 수치를 명확히 기재했는지 살펴봐야 한다. 시중에는 발효홍삼이라고 광고하지만 제대로 된 발효 과정을 거치지 않은 제품도 있다. 이러한 경우 컴파운드케이가 미량이거나 아예 없어 일반 홍삼과 마찬가지로 효과를 얻기 어렵다. 제품의 품질을 신뢰하기 위해서는 함량을 정확히 표기한 제품으로 골라야 한다.

현재 첨가물이 없으며, 컴파운드케이 수치를 명확히 기재한 발효홍삼 제품은 ‘참다한’, ‘더작’, ‘아트라움’ 등 몇몇 건강식품 브랜드에서 선보이고 있다.

고혈압 환자가 매년 증가하고 있다. 고혈압은 심각한 합병증을 유발해 건강과 생명에 악영향을 주는 만큼 관리하는 게 중요하다. 다만 고혈압약은 일시적으로 증상만 완화해주기 때문에 고혈압에 좋은 음식을 챙겨먹는 것이 도움이 된다. 고혈압에 좋은 음식으로는 홍삼이 있다. 홍삼의 효과를 제대로 얻으려면 발효홍삼 제품으로 고르는 것이 좋다.

김현성 기자  kunkang1983@naver.com

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