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[침향 박사의 침향 이야기] Q&A로 풀어본 침향은 어떤 약?2021년 6월호 126P

【건강다이제스트 | 이은혜 기자】

【도움말 | 백운당한의원 김영섭 원장】

침향에 대한 대중적인 관심이 날로 높아지고 있다. 침향 관련 제품도 다양하게 쏟아져 나오고 있다.

하지만 워낙 희귀하고 특별한 약재다 보니 아직도 많은 부분 베일에 싸여 있는 것도 사실이다. 실물을 본 사람도 드물다. 진품을 접하기도 쉽지 않다.

그러다 보니 침향을 둘러싼 논란도 끊이지 않고 있다. 가짜침향, 유사침향도 기승을 부리고 있고, 약효에 대해 제대로 알고 있는 사람도 드물다.

이에 본지는 우리나라 최초로 침향을 실제 처방약으로 써온 한의사이자, <이것이 침향이다>를 펴내 침향 박사로 불리는 백운당한의원 김영섭 원장에게 침향에 대한 다양한 궁금증을 물어봤다.

Q. 침향은 ‘물에 가라앉는 향이 나는 나무’라는 이름처럼 신비한 약재로 알려져 있는데 침향이 물에 가라앉는 이유는 무엇입니까?

김영섭 원장_아열대성 교목인 침향나무는 본래 가벼운 목재입니다. 실제 원목은 비중이 0.4로 물의 비중 1에 비해 가벼우므로 물에 가라앉지 않습니다.

하지만 침향나무는 수명이 천년이나 되는데 그 긴 세월 동안 놀라운 일이 일어납니다. 병해충이나 비바람 등으로 나무에 손상이 생기면 자기방어수단으로 끈끈한 진액을 분비해 치유작용을 하게 됩니다. 이렇게 분비된 진액은 수십 년에서 수백 년에 걸쳐 굳어지면서 딱딱하고 견고한 수지 덩어리를 형성하게 됩니다. 이것이 바로 침향입니다.

이렇게 만들어진 침향은 수지 성분의 함유 정도에 따라 물에 완전히 가라앉거나, 물속에 뜬 상태이거나, 물 위에 뜨는 성질을 갖게 됩니다.

수지 함량이 높을수록 물속에 완전히 가라앉게 되고, 이러한 침향을 최고 등급으로 꼽습니다.
일반적으로 수지 함량이 25% 이상이면 어떤 형태의 침향도 물속에 가라앉게 되고, 이런 침향을 약용으로 쓸 때 비로소 침향의 신비로운 약효를 기대할 수 있습니다.

Q. 침향은 천하제일의 명약이자 영약으로 알려져 있습니다. 그 약효가 어떻기에 이 같은 찬사를 받고 있나요?

김영섭 원장_30여 년 전부터 침향에 매료돼 임상에서 처방약으로 써오면서 알게 된 침향의 약효는 실로 무궁무진합니다. 우리 몸 오장육부 구석구석에 그 약효가 미치지 않는 곳이 없을 정도입니다.

그 이유는 침향이 우리 몸속의 기를 조절하고 혈행을 도와주는 약효가 뛰어나다는 특성과 무관하지 않을 것입니다. 이런 특성으로 인해 위장, 간장, 신장, 심장, 폐까지 두루두루 뛰어난 약성을 발휘합니다.

첫째, 침향은 간을 치료합니다. 만성간염, 간경화와 복수 치료에도 효과를 나타냅니다.

둘째, 침향은 위를 따뜻하게 하고 기를 통하게 합니다. 만성소화기 질병이나 위장병, 위하수, 위궤양, 위경련과 가슴이 답답한 증상을 개선하는 데 효과가 있는 것도 이 때문입니다.

셋째, 침향에 들어 있는 베타 셀리넨 성분은 신장의 염증을 완화하고 개선하는 데 뛰어난 약효를 나타냅니다. 유황 성분의 항균작용까지 가세하면서 만성 신부전 등의 신장질환 개선에도 침향은 명약으로 작용합니다. 백약이 무효인 만성 신부전이나 말기 신부전으로 혈액 투석밖에 다른 방법이 없을 때 침향을 쓰면 효과를 볼 수 있는 것도 이 때문입니다.

넷째, 침향은 혈액을 맑게 하고 모세혈관을 강하게 하며 혈액순환을 강력히 촉진하기 때문에 막힌 것을 풀어주는 효과가 뛰어납니다. 침향이 중풍 치료 및 예방의 특효약으로 꼽히는 이유입니다. 고혈압이나 동맥경화, 심근경색, 협심증 등을 치료하는 데도 침향은 뛰어난 약성을 나타냅니다.

이외에도 허리와 무릎관절이 시리고 허약하며 통증이 있을 때, 소변이 시원치 않고 방울방울 떨어질 때 침향을 쓰면 좋습니다. 특히 결핵균, 이질균, 티푸스균에 대해 강력한 항균작용까지 있어 그야말로 신화 속의 영물 같은 존재입니다.

Q. 알면 알수록 놀라게 되는 것이 침향의 약효입니다. 그런데 문제는 예나 지금이나 침향은 희소성 때문에 구경조차 쉽지 않은 약재라는 데 있습니다. 그래서 가격도 부르는 게 값입니다. 혹시 침향을 인공적으로 재배할 수는 없나요?

김영섭 원장_침향의 뛰어난 약성은 수십 년 혹은 수백 년에 걸쳐 만들어지는 자연의 산물이라는 데 있습니다. 침향의 약성이 매우 뛰어난 것도 이 때문입니다.

이러한 침향은 인공재배를 한다고 해도 10~20년 된 나무는 수지의 함량이 낮아서 약재로서의 효용 가치가 없습니다.

또 단기간에 수확할 수도 없으므로 수요는 넘쳐나는데 공급은 부족해 점점 고가에 거래될 수밖에 없는 실정입니다.

▲ 아열대성 침향나무의 실제 모습


Q. 시중에는 다양한 침향 제품이 있습니다. 침향 성분을 넣은 건강식품도 있고, 침향을 소재로 한 장신구도 있습니다. 침향 제품을 고를 때 주의해야 할 점은 무엇입니까?

김영섭 원장_침향의 탁월한 기능과 효능이 알려지면서 침향을 소재로 한 제품들이 다양하게 선보이고 있습니다. 오랫동안 침향을 연구해온 한의사로서 이런 변화가 반가우면서도 한편으로는 걱정스럽습니다.

침향은 희귀한 약재이기 때문입니다. 워낙 채취량이 적기 때문에 좋은 침향을 구하는 것도 쉽지 않습니다.

게다가 침향이 생산되는 대부분의 나라에서 금수품목으로 지정할 만큼 거래량도 제한하는 경우가 많습니다.

이런 상태에서 수요는 많고 공급은 부족하면서 갖은 편법과 불법이 기승을 부릴 수밖에 없는 처지입니다. 시중에 유통되고 있는 침향 중 유사침향, 가짜침향이 많은 것도 이 때문입니다.
일반 목재에 색채와 인공향수를 주입하여 만든 가짜침향도 있고, 침수되는 목재에 인공향료를 주입하여 만든 유사침향도 있습니다.

그런데 문제는 이렇게 만들어진 가짜침향, 유사침향의 경우 침향의 약효를 기대할 수 없을 뿐만 아니라 복용 시 몸에 해롭기까지 하다는 것입니다.

이러한 가짜침향, 유사침향을 알아내는 것은 쉽지 않지만 몇 가지 특징을 알아두면 도움이 될 수 있습니다.

첫째, 가짜침향은 덩어리 자체에서 강한 향기를 맡을 수 있습니다. 진품침향은 열을 가하기 전에는 어떠한 향기도 나지 않습니다.

둘째, 가짜침향은 연소를 시켜도 짙은 연기가 나지 않고, 기름이 끓는 현상도 볼 수 없습니다. 진품침향은 연소를 시키면 짙은 연기가 나면서 지글지글 기름이 끓는 소리가 납니다.

셋째, 가짜침향은 연소를 시키면 향기가 몹시 맵고 화장품 같은 인공향이 납니다. 진품침향은 연소를 시키면 향기가 부드럽고 좋은 향기가 납니다.

소위 전문가라는 사람도 진품침향과 가짜침향의 진위 여부를 알아내기 힘들 정도여서 일반인들이 진품침향과 가짜침향을 구별하는 것이 쉽지는 않지만 적어도 침향 제품을 구매할 때는 ▶사용한 침향이 어디에서 생산된 어떤 등급의 것이며 ▶얼마만큼의 함량이 들어간 것인지 정도는 알고 선택하는 것이 좋습니다.

아무리 좋은 약도 제대로 알고 쓸 때 최상의 약효를 기대할 수 있는 만큼 침향 또한 제대로 알고 적절히 활용하는 지혜가 필요한 영약임을 꼭 기억했으면 합니다.

김영섭 원장은 한의사로는 드물게 신장병 연구에 매진해온 주인공이다. 대대로 이어진 신장병 치료의 가전비방을 연구하고 발전시켜 12씨앗요법과 침향으로 신장병을 치료하고 있다. 수많은 신장병 치료 케이스를 보유하고 있기도 하며, 현재 백운당한의원에서 진료 중이다. 주요저서 《어쨌든 신장병을 고쳤다는데…》는 서점가에서 절찬리에 판매되며 신장병 치료의 새 지평을 열고 있다.

이은혜 기자  kunkang1983@naver.com

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