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길어지는 장마, 여름철에 강아지가 주의해야 하는 질환은?실내생활 탓에 '슬개골 탈구' 잦아


【건강다이제스트 | 최민영 기자】 반려견을 키우는 반려인 수가 늘면서 ‘반려인구 1000만 시대’에 접어들었다. 저출산과 고령화, 1인 가구가 증가하면서 자연스럽게 반려견을 키우는 반려인도 많아진 것이다.

하지만 반려동물을 키우는 사람의 수가 가파르게 증가하는 것에 반해서 반려동물의 건강 문제에 관해서는 아직 제대로 모르는 경우가 많다.

특히 이번 여름철 장마기간은 50일 이상을 전망할 정도로 길어지고 있다. 장마가 길어질수록 실내에서 지내는 시간이 늘어나며 강아지 슬개골 탈구가 발병하기 쉬워졌다. 하지만 질환의 증상을 파악하지 못하거나, 그 심각성을 깨닫지 못해 치료하지 않고 넘어갈 수 있어 주의가 필요하다.

슬개골 탈구, 어떤 질환일까?

슬개골은 사람의 무릎뼈에 해당하는 부위다. 아몬드 형태의 모양이며, 활차구라 불리는 무릎의 홈 안에 들어가 있다. 슬개골이 특정한 이유로 본래의 자리에서 벗어나는 질환이 바로 '슬개골 탈구'다.

슬개골 탈구는 앞서 말한 바와 같이 장마기간이 긴 여름에 증상이 발현되기 쉽다. 비가 내리면 자연스럽게 야외활동을 제한하고, 실내에서 지내는 시간이 증가하기 때문이다. 딱딱하고 미끄러운 실내 바닥 위에 오랫동안 있으면 무릎 주위의 근육이 변형되면서 강아지 슬개골 탈구 증상이 나타나기 쉽다.

이 질환의 대표적인 증상은 아래와 같다.

▲한쪽 뒷다리를 들고 깽깽이걸음을 한다.

▲걸을 때 뒷다리의 모양이 O자다.

▲걸을 때마다 한쪽 다리를 전다.

▲바닥에 엉덩이를 대고 질질 끌면서 걷는다.

만약 이와 같이 의심스러운 증상이 보일 때는 동물병원에 내원해 검사하고, 더 늦기 전에 강아지 슬개골 탈구 수술을 하는 것이 좋다.

강아지는 슬개골이 탈구되면 제대로 걷지 못하거나, 한쪽 다리를 저는 등의 모습을 보인다. 하지만 체중이 가벼운 소형견의 경우 무릎뼈가 빠져도 어느 정도 걸어 다닐 수 있다.

24시 수동물병원 탁경 원장은 “슬개골이 탈구되더라도 증상을 확인하기 어려울 수 있다”며 “슬개골 탈구를 눈치채지 못해 제 때 수술하지 못한다면 퇴행성 관절염이 발병하거나 십자인대가 끊어지는 등 추가적인 문제가 발생할 수 있다”고 지적했다.

따라서 단순히 눈으로 보이는 증상만으로 판단하지 말고, 병원에서 진단을 받는 게 좋다.

그 외 발생할 수 있는 여름철 강아지 질환

여름이 되면 기온과 습도가 높아지고, 모기와 같은 벌레가 증가하기 때문에 강아지 슬개골 탈구 외의 다른 질환도 발병하기 쉬워진다. 대표적인 질환으로는 심장사상충, 열사병, 피부병 등이 있다.

▲심장사상충: 강아지 심장사상충은 모기 때문에 발병하는 질환이다. 모기에 물릴 때, 모기 안의 심장사상충이 그대로 강아지에게 옮겨간다. 강아지 안으로 들어온 심장사상충 유충이 성장해 3~4개월 정도가 지나면 심장에 문제가 발생한다.

▲열사병: 기온이 높아지면 반려동물도 힘들어진다. 특히 강아지는 추위에 강하고 더위에 약한 동물이어서 주의가 필요하다.

온도가 높고 환기가 제대로 되지 않는 곳에 오랫동안 있거나, 더운 날씨에 자외선에 노출하면 체온이 급격하게 상승한다. 강아지 열사병이 발병하면 평소보다 침을 많이 흘리고, 맥박이 빨라지며, 기운과 식욕이 없어진다.

▲피부병: 여름철에 야외활동을 하면 피부병 발병 확률이 높아진다. 여름철에 발생하는 강아지 피부병으로는 진드기와 농피증, 모낭충증, 링웜 등이 있다. 강아지의 피부에 딱지가 앉거나, 습진이 생기면 피부병일 가능성이 크다.

여름철에는 기온과 습도가 높아지기에 강아지가 각종 질환에 노출되기 쉽다. 탁경 원장은 “여름철 질환에 대비하기 위해서는 동물병원에서 정기검진을 하라”고 권유했다.

이어서 탁 원장은 “동물병원에 내원할 때는 야간진료를 하는 24시 동물병원인지 확인하는 게 좋다”며 “연중무휴 24시간 운영하는 동물병원이라면 시간과 상관없이 언제든지 방문할 수 있기 때문”라고 덧붙였다. [도움말 | 24시 수동물병원 탁경 원장]

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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