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‘무치악임플란트’로 씹는 즐거움을 다시 느껴볼 수 있어

 

우리나라 남녀의 평균 수명은 82.7세이다. 그리고 이제는 100세 시대가 될 것이라 많은 이들이 말한다. 수명이 늘어난 이들이 많고, 그에 따라 법, 사회적인 제도, 분위기, 사람들의 가치관도 서서히 변화가 이뤄졌다.

단순히 오래 사는 것이 목표가 아니라 이제는 건강한 삶을 영위하는 것에 대한 관심이 커졌다. 건강은 돈으로도 살 수 없기 때문에 많은 이들이 건강한 삶을 위해 많은 시간을 투자하고 노력하고 있다. 그 중 많은 이들이 간과하는 신체 부위 중 하나는 치아라고 할 수 있다.

치아는 다른 부위와 다르게 증상의 시작이 질환의 시작임을 의미하지 않는다. 이미 치아가 흔들리고 통증이 발생한다는 것은 뿌리나 신경에 염증이 진행된 것을 의미하기 때문에 이러한 증상이 생기기 전 치료가 이뤄져야 한다.

하지만, 여러 이유로 치아 관리에 소홀했고, 질환, 노화 등 여러 이유로 다수의 치아를 상실한 경우 전신 건강에 큰 문제가 생길 수도 있다.

치아는 음식물을 찢고 째고 잘게 씹어 먹는 저작 기능을 담당한다. 하지만, 저작기능뿐만 아니라 발음, 얼굴 균형, 길이, 주름 등 심미적인 기능을 할 뿐만 아니라 치매 발병률을 높이는 원인이 되기도 한다. 이에 대한 연구는 여러 차례 이뤄졌기 때문에 다수의 치아 상실을 더 방치해선 안 된다고 할 수 있다.

자연적으로 치아가 회복되지도 않으며, 이가 없으면 잇몸이라는 말과 달리 잇몸뼈도 녹아 사라지는 경우가 많다. 치아만큼 강한 강도가 없기 때문에 잇몸으로 먹을 수 있는 것은 부드러운 죽과 같은 유동식밖에 없다. 다행히도 식립 기술의 발전으로 다수의 치아가 없어도, 또한 치조골이 없어도 치아 기능을 회복해볼 수 있는 경우가 많아졌다.

 

 

다수의 치아가 없거나 잔존 치아가 하나도 없으면, 여러 치료 방법 중 하나인 ‘무치악임플란트’를 고려해볼 수 있다.

이 치료는 8~10개 사이의 픽스처를 식립하는 방법이다. 그리고 식립을 하기 전 골이식을 해 식립에 알맞은 환경을 조성하게 된다. 이 덕분에 다수의 치아가 없었던 경우나 전방위적인 치조골 소실을 겪는 경우에도 이에 대한 개선이 가능해졌다고 할 수 있다.

다만, 무치악임플란트는 식립 전 의료진의 노하우가 매우 중요하다. 고난도 골이식을 할 수 있는 실력, 다수의 픽스처를 정교하고 1mm의 오차를 줄여 식립하는 노하우, 각도, 간격, 신경관의 위치, 교합, 얼굴 균형, 크기 등을 고려한 식립과 색, 크기 등을 고려해 심미성이 뛰어난 보철 제작이 이뤄질 수 있어야 한다.

씹는 즐거움과 건강한 삶을 영위하고자 받는 치료인 만큼 선택은 신중해야 한다. 충분한 상담을 통해 필요한 치료만을 실시하는지, 전담 치료가 이뤄지는지, 고난도 식립을 중점적으로 해온 노하우가 충분한지 따져보는 것으로 치아의 기능, 심미성을 되찾아볼 수 있다. [글 | 정석준 행복플란트치과 원장]

 

정석준 원장  kunkang1983@naver.com

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