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[반려동물 건강] 찬 바람이 부는 겨울철… 강아지 건강도 신경 써야 해

기온이 떨어지고 찬 바람이 불면서 실내에서 오랫동안 시간을 보내는 강아지들이 많아졌다. 비교적 야외활동을 하기 쉬운 봄, 여름, 가을과 달리, 겨울은 차가운 바람이 불고 바닥이 어는 탓에 외출하기 어렵기 때문이다.

 

추운 날씨로 인해 산책하는 시간이 줄어들면 반려견의 관절 건강에 부정적인 영향이 생기기도 한다. 실내에 있는 강아지는 미끄럽고 딱딱한 방바닥 위에서 많은 시간을 보내는데, 바닥이 미끄럽고 딱딱하면 강아지가 자주 넘어지고, 걷거나 뛸 때마다 관절에 부담이 가해진다. 이로 인해 무릎뼈인 슬개골이 본래의 위치에서 벗어나면서 강아지 슬개골 탈구 증상이 보이는 것이다.

 

영등포 수동물병원 탁경 원장은 “추운 날씨 때문에 강아지가 밖으로 나가지 못하고 실내에서 시간을 보낼 때가 많지만, 강아지가 집안에 오래 있으면 방바닥에 미끄러지거나 무릎에 충격이 가해지는 횟수가 늘어나면서 강아지 슬개골 탈구 원인으로 작용할 수 있다. 그리고 겨울에 거의 움직이지 않던 강아지가 갑자기 산책하러 나가면 굳어 있던 근육과 관절을 사용하면서 통증이 발생하고, 강아지 슬개골 탈구 증상이 일어나기도 한다.”라면서 

 

“강아지 슬개골 탈구 예방법에는 ‘강아지가 주로 시간을 보내는 곳에 카펫이나 담요 깔기’, ‘기온이 높은 낮 시간대에 가볍게 산책하기’ 등이 있으며, 산책을 나가기 전에는 보호자가 가볍게 다리를 마사지해주는 것도 좋은 방법이다.”라고 조언했다.

 

 

▶강아지 슬개골 탈구 치료가 중요한 이유

강아지 슬개골 탈구 원인은 선천적 요인과 잘못된 생활습관과 기타 요인으로 인한 후천적 요인이 있는데, 특히 소형견의 경우, 대형견이나 중형견과 비교했을 때 슬개골이 안착되어 있는 활차구의 홈이 좁고 얕은 탓에 빠지기 쉽다.

 

대표적인 강아지 슬개골 탈구 증상으로는 한쪽 뒷다리를 들고 깽깽이걸음을 하거나 평소에는 잘 올라가던 침대, 소파에 올라가기 힘들어서 올려 달라고 조르고 안짱다리로 걷는 등, 종류가 다양하다. 하지만 네 발로 걷는 동물, 특히 체중이 가볍고 몸이 작은 소형견은 무릎뼈에 문제가 생겨도 어느 정도 걸어 다닐 수 있기 때문에 겉으로 보이는 증상만으로는 판단하기 어렵고, 증상이 없는 경우도 있다. 따라서 평소에 정기적으로 동물병원에 내원하면서 강아지의 무릎 건강 상태를 확인해야 한다.

 

겉으로 봤을 때 큰 문제가 없다면 많은 보호자가 강아지 슬개골 탈구 수술비용 등의 이유로 미루려고 하지만, 검사와 치료가 적절할 때 이뤄지지 않으면 점차 증상이 심해지면서 십자인대가 끊어지거나 퇴행성 관절염과 같은 다른 질환이 발병할 소지가 있다. 그러므로 강아지 슬개골 탈구 수술을 통해서 반려견의 무릎 건강을 지켜줄 필요가 있다.

 

▶반려동물, 조심해야 하는 겨울철 질환

겨울이 되면 슬개골 탈구 외에도 강아지 감기인 인플루엔자, 피부질환, 신장질환, 저체온증, 동상 등에 걸리기 쉬워지므로 조심하고, 반려견의 건강을 관리해줘야 한다.

 

특히 인플루엔자의 경우, 가벼운 접촉 또는 공기로의 전파만으로도 감염되며, 감염률이 약 95%에 해당한다. 증상으로는 40~41도의 고열과 기침, 콧물, 식욕 저하 등이 있으며, 관리와 치료를 하지 않고 방치한다면 후에 폐렴 질환으로 이어질 수 있다.

 

이러한 강아지의 겨울철 질환을 예방하기 위해서는 평소에 면역력을 관리하고 반려견에게 맞는 환경을 만들어주는 것이 중요하다.

 

실내에서만 시간을 보내는 강아지의 경우, 운동량이 부족하면 면역력이 떨어져서 감기에 쉽게 걸릴 수 있기 때문에 장난감, 간식 등을 이용하여 몸을 움직이도록 유도하는 것이 좋다. 그리고 피부병을 예방하기 위해서는 가습기, 물컵 등을 이용해서 실내 습도를 50~60%로 유지하며, 날씨가 추워도 창문을 열어서 실내의 공기를 환기해야 한다.

 

마지막으로 탁경 원장은 “겨울에는 강아지 슬개골 탈구 외에도 감기, 피부질환, 신장질환, 저체온증, 동상 등 여러 질환을 조심해야 한다. 평소에 면역력이 떨어지지 않도록 식단을 관리하며, 집안을 따듯하게 하는 동시에 너무 건조해지지 않도록 실내 습도를 조정하는 것이 좋다.”라면서 “겨울철 강아지 질환 예방을 위해서는 동물병원에 내원하여 건강검진을 받고 강아지의 현재 상태를 확인하는 것 또한 중요하다. 24시간 운영하는 동물병원이라면 시간에 구애 받지 않고 언제든지 편하게 찾아갈 수 있다.”라고 덧붙였다. [도움말 | 수동물병원 탁경 원장]

 

 

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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