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[건강 뉴스] 염증성 장질환 치료제 부작용 ‘감소 방안 제시’-연세대 의대 천재희 교수팀, 환자 유전자 변이 측정 결과 활용법 연구 논문으로 발표-
연세대학교 세브란스병원 소화기내과 천재희·김원호 교수팀

[건강다이제스트=노익희 기자] 염증성 장질환으로 고생하는 환자가 급증하고 있어 경각심이 높아지고 있다. 궤양성 대장염이나 크론병이 주축을 이루는 염증성 장질환은 주로 퓨린계 면역조절제로 치료하는데 부작용 또한 만만치 않아 문제점으로 지적됐다.

면역조절제는 골수 억제로 백혈구와 중성구 등 혈액 내 세포 감소라는 부작용을 간혹 가져올 수 있기 때문이다. 또 환자는 잦은 혈액검사 시행에 따른 불편함과 불안감을 지닐 수도 있었다. 그런데 최근 이 같은 부작용을 획기적으로 줄일 수 있는 세계 최초의 연구 결과가 발표돼 의학계의 비상한 관심을 모으고 있다.

연세대학교 세브란스병원 소화기내과 천재희·김원호 교수팀은 염증성 장질환 증상으로 퓨린계 면역조절제를 투여 받는 환자들의 불편함과 불안감을 효과적으로 감소시키는 연구방안을 학계에 보고했다.

이 연구보고서에 따르면 염증성 장질환 환자의 유전자 검사 결과를 바탕으로 면역조절제 사용 여부와 용량을 결정하여 치료하면 부작용을 크게 줄일 수 있다는 것이다. 이 같은 연구 결과는 2016년 1월부터 2018년 9월까지 염증성 장질환으로 서울 시내 5개 대학병원에서 진료를 받은 환자들을 유전자 변이 측정군(72명)과 비측정군(92명)으로 분류하고 면역조절제 사용 이후 골수억제 등 부작용 발생 빈도를 추적 관찰한 결과 밝혀졌다.

연구 결과에 따르면 면역조절제 투여 이전에 환자의 유전자형을 분석해 치료계획을 세웠던 그룹에선 12명(16.7%)의 환자만 골수 억제 부작용을 보였다고 한다. 유전자형 분석 작업이 없었던 그룹에서는 33명(35.9%)의 환자에게 골수 억제 부작용 증세가 나타났다는 것이다.

 두 비교 그룹은 유의미한 수치 차이(P=0,005)를 보임으로써 유전자형 분석을 통한 면역조절제 투여가 골수 억제 부작용을 예방하는 데 일정 부분 효과를 나타내는 것으로 밝혀졌다. 특히 유전자형 분석을 통한 면역조절제 투여는 외래를 방문하는 횟수와 부작용 때문에 약물을 중단하거나 투여 용량을 감소시키는 비율을 낮추는 효과도 있음이 밝혀졌다고 한다.

이번 연구를 주도한 천재희 교수는 “퓨린계 면역조절제는 염증성 장질환 치료에 효과가 탁월하고 가장 많이 사용되는 약제이지만, 골수 억제 같은 부작용 때문에 환자들이 겪는 심리적 불안감이 높고 병원을 자주 찾는 불편함도 발생했다.”며 “면역조절제를 사용하기 전에 개별 환자의 유전자 검사 결과를 바탕으로 사용 여부와 용량을 계획하여 적용함이 백혈구 감소 등 골수 억제 증상을 줄여 치료 효과를 높이고 안전성을 유지할 수 있음을 밝힐 수 있었다.”고 말했다.

특히 이번 연구는 유전자 연구 결과를 임상에 활용해 효과를 입증한 것으로 전 세계적으로도 처음이라 의미가 크다는 평가를 받고 있다. 이번 연구 결과는 소화기질환 분야 유명 국제학술지인 Clinical Gastroenterology and Hepatology (IF : 7.958)에 <Genotype-based Treatment With Thiopurine Reduces Incidence of Myelosuppression in Patients With Inflammatory Bowel Diseases(유전자 검사를 바탕으로 한 맞춤형 퓨린계 면역조절제 사용이 골수 억제 발생률을 감소시킴)>이라는 제목으로 게재됐다.

노익희 기자  kunkang1983@naver.com

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