상단여백
HOME 건강다이제스트 명의의 건강제안
간헐적 단식에서 1일 1식까지… '노화 앞당길 수 있습니다'건강다이제스트 편집자문위원 박민선 교수의 건강제안
서울대병원 가정의학과 박민선 교수

건강다이제스트 편집자문위원 

서울대병원 가정의학과 박민선 교수의 건강제안 

 

[건강다이제스트 편집부] 37세 남성이 최근 검진에서 당뇨가 발생하여 혈당조절을 위해 병원을 방문했습니다. 환자는 180cm, 90kg으로 주 3~4회, 하루 소주 2병 정도로 직업상 음주가 잦았고, 6개월 전 3~4개월에 걸쳐 식사량을 줄여 20kg 체중 감량을 한 상태였습니다. 그와 함께 심한 두통과 잦은 짜증, 심한 감정기복을 호소하셨습니다.

 

환자는 혈액검사 결과 간 기능 이상과 혈액 중 혈액암을 의심할 만한 소견들이 보여 전문과 의뢰 결과 간경화로 진단되어 치료를 받고 있는 상태입니다.

 

최근 젊은 비만 인구의 급속한 증가와 비만과 관련한 고혈압, 당뇨병의 발병이 증가하면서 빠른 체중감량을 하고자 하는 분들이 많아지고 있습니다. 게다가 방송매체에서 다양한 체중관리법이 소개되면서 간헐적 단식, 원푸드 다이어트(one food diet) 등이 유행하고 있습니다.

인간은 먹은 것을 주로 지방으로 비축해 먹지 않고 움직이는 동안 비축한 지방을 꺼내 쓰도록 만들어져 있습니다. 즉 사람이 음식을 먹는 이유는 심장, 뇌, 폐 등 몸속 장기가 적절히 기능해 생명을 유지할 수 있는 정도의 에너지원을 공급하기 위해서입니다.

 

이 환자의 경우는 110kg의 체중에 지속적으로 음주를 해 지방간과 지방간염의 상태가 되었는데, 검진 결과 당뇨가 발견되면서 불규칙하게 절식을 하고 밤에 음주로 간에 무리를 주게 되면서 체중이 급격히 줄고 간경화에 이르게 된 것입니다.

 

간은 우리 몸속 장기가 쓰는 에너지 중 약 30%를 사용할 정도로 많은 일을 하는 장기입니다. 다른 질병이나 검사를 위해 굶게 될 때 간 기능이 가장 먼저 손상될 정도로 식사가 부족할 때 나빠지기 쉬운 대표적인 장기입니다.

 

또 식사를 자주 거르면서 심장 기능도 떨어져 뇌로의 혈액순환이 원활치 않은 상태에서 활동을 하면서 심한 두통이 발생했고, 그와 함께 체력도 떨어져 평상시 하던 일을 하는데 짜증이 나고 화를 참기 어려워졌던 것입니다.

 

그렇다면 간헐적 단식과 같은 1일 1식이 건강에 어떤 영향을 미칠까요?

 

보통 70kg, 175cm의 50세 남성이 크게 활동하지 않아도 몸속 장기가 젊은이 수준으로 활발하게 기능하도록 하기 위해서는 평균 약 1500kcal가 필요합니다. 일반적인 한국 식사가 한 끼 500-600kcal 정도에 해당하므로 하루 한 끼 식사를 규칙적으로 반복하면 그때마다 1000kcal 정도의 에너지는 몸속에 저장된 지방이나 당분, 근육을 꺼내 쓰는 상태가 되면서 체중 감소로 이어질 수 있습니다.

 

실제로 <1일 1식>이라는 책을 써서 유명해진 일본 의사의 경우를 보면 36세 때 77kg에서 20년이 지난 현재 62kg으로 20년간 15kg이 감량된 상태이지만, 젊었을 때부터 잘 먹어 몸에 비축된 열량이 많고 장기의 보상능력도 충분한 경우에 해당합니다.

 

중년기에는 체지방이 줄면서 뱃살도 줄고 과식에 따른 소화기 부담도 적어져, 주관적으로는 몸이 좋아지는 듯한 상태를 느낄 수 있습니다. 하지만 장기적으로 반복하게 되면 몸을 지탱해 주는 근육, 뼈의 소실까지 이어져 나이 들면서 몸을 지탱하기 어렵고, 노인처럼 반사감각 및 기억력이 떨어지고, 행동이 느려지며, 골절 위험이 증가할 수 있습니다. 또 감정적으로도 불안해지며, 노화가 가속화되어 잦은 감기, 폐렴, 암의 위험 또한 증가할 수 있습니다.

 

옛말에 “밥심으로 산다.”는 말이 있습니다. 젊었을 때는 몇 끼씩 굶어도, 며칠씩 잠을 자지 않아도 문제가 전혀 없었는데, 나이 듦에 따라 장기와 혈관이 노화되면서 굶기를 반복하거나 잠을 제대로 자지 못하면 다양한 증상이 나타날 수 있습니다. 밥심으로 산다는 말도 옛 어른들의 경험에 따라 전해 오는 말이 된 것입니다.

 

체형과 연령, 젊었을 때의 생활습관에 따라 조금씩 차이가 있겠지만, 이미 장기의 노화가 어느 정도 진행된 중년 이후의 성인들은 하루 한 끼 식사만 하는 방식의 식습관을 1주일만 지속해도 일상생활을 제대로 유지하기 어렵게 되고, 대상포진이나 폐렴 등에 걸릴 위험이 높아집니다.

극단적인 경우이기는 하지만, 위 환자와 같이 젊은이들도 갑작스럽게 음식 섭취를 지나치게 줄여 체중감량을 하게 될 때는 장기를 손상시키기 쉽습니다.

 

젊은이들의 건강에 영향을 미치는 요인의 순서가 ▶감정적인 스트레스 ▶운동 ▶영양의 순이어서 한두 끼 굶어도 크게 증상을 느끼지 못하겠지만, 굶을 때마다 교감신경계, 스트레스 작동시스템에 영향을 줘 혈관 노화가 진행되면서 노화를 앞당길 수 있으므로 극단적인 체중 감량법을 사용하는 것은 득보다 실이 많을 수 있습니다.

 

몸에 좋은 것을 찾기보다는 몸에 해가 되는 상황을 우선적으로 피해야 노화를 늦추고 건강을 지킬 수 있습니다.

 

박민선 교수는 서울대병원 가정의학과 교수로 비만, 피로, 건강노화 전문의다. 대한임상건강증진학회 학술이사로도 활동중이다. 활발한 방송활동으로 일반인들에게 친숙하며, 주요 저서는 〈건강 100세 따라잡기〉 등이 있다.

 

허미숙 기자  kunkang1983@naver.com

<저작권자 © 건강다이제스트 인터넷판, 무단 전재 및 재배포 금지>

허미숙 기자의 다른기사 보기
여백
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top