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[조명진의 소아안과 칼럼] 소아안과 의사가 말하는 우리아이 눈 이야기

【건강다이제스트 | 최민영 기자】

우문(愚問) 하나, 안경은 무엇일까? 너무 쉬운 질문일 수 있다. 누구나 잘 알겠지만, 안경은 잘 보지 못하는 사람의 시력향상을 위해서 또는 사시교정을 위해서 또는 멋을 위해 사용하는 "도구"이다. 

그럼 안경은 어떻게 쓸 수 있을까? 이 또한 안과에서 진료를 받고 안경처방을 받아서 안경점에 가서 맞추면 된다. 이렇게 쉽게 말할 수 있지만, 사실은 결코 간단하지 않다. 소중한 내 눈에 사용하는 만큼 복잡하게 따지면 한없이 복잡한 안경. 안경을 사용하는 분들이 주로 궁금해 하시는 점들에 대해, 조명진 혜민안과병원 소아안과 의료진은 다음과 같이 전했다.

Q. 안경을 쓰면 눈이 굳지 않나요?

A. 어떤 분들은 안경을 쓰면 눈이 굳어 더 이상 좋아지지 않는 거 아니냐는 질문을 하는 사람들이 많다. 일부는 맞는 말이지만, 전문 용어로 '정시화'라고 하는 이러한 이유로 어릴수록 극단적인 굴절이상이 아니라면 안경을 잘 처방하지 않는다. 

Q. 소아에서 안경은 언제 필요할까요?

A. 근시나 원시, 난시가 있다고 모두 안경을 쓸 필요는 없다. 안경이 꼭 필요한 경우는 교정시력은 괜찮지만 나안시력이 나빠 수업이나 일상 생활에 불편이 있는 경우, 약시가 있는 경우, 사시가 있는 경우 등이다. 항상 그런 건 아니지만 교정시력도 괜찮고 사시도 없고, 일상 생활에 지장이 없을 정도의 나안시력이라면 안경이 꼭 필요하지는 않다.

그 반대인 경우는 꼭 안경을 써야 된다. 약시라는 것은 말 그대로 보는 능력이 약하다는 건데, 심한 굴절이상이나 부등시, 사시 등으로 인해 교정시력이 나이에 비해 떨어지거나 두 눈 교정시력에 차이가 있는 경우를 말한다. 이런 경우에는 반드시 굴절이상을 교정해 줘야 약시가 치료될 수 있다. 

마지막으로 굴절이상을 동반한 사시가 있는 경우에도 안경을 쓰게 되면 망막에 선명한 상을 맺도록 하여 두 눈을 사용하고 융합하는데 도움이 되며, 조절과 눈모음 사이의 균형유지에도 도움이 된다. 특히나 조절내사시 환아에서는 안경을 쓰는 것이 사시의 치료가 된다.

Q. 안경을 쓰면 시력이 좋아 진다는데, 시력이 좋아지면 안경을 벗을 수 있나요?

A. 약시 환자가 안경을 쓰고 시력이 좋아진다는 것은 교정시력이 좋아진다는 말이다. 다시 말해 눈이 가지고 있는 굴절이상 자체가 좋아지는 게 아니라 굴절이상으로 인해 시력발달이 나빠진 것이 안경을 쓰고 선명한 상을 봄으로써 교정이 된다는 이야기 이다. 물론 굴절이상이 심하지 않으면 안경을 벗을 수 도 있겠지만 그건 환자들 마다 다르다.

눈이 가지고 있는 굴절이상 자체를 보정하는 방법으로는 라식이나 라섹 등의 굴절 수술이 있다. 그렇다면 성인이 되어서 굴절수술을 하면 잘 보이는데 왜 굳이 어릴 때부터 안경을 써야 하는 걸까? 그 이유는 굴절수술은 안경을 벗는 수술이지 안경보다 더 잘 보게 하는 수술이 아니기 때문이다. 

다시 말해 안경 쓰고 교정시력이 0.4라면 굴절수술 후 시력도 0.4 이다. 즉 어릴 때 약시가 있고 치료하지 않으면 그 시력은 아무리 수술을 하더라도 좋아지지 않는다. 일반적으로 (교정시력이 좋아질 수 있는 나이를 만 10세 정도로 생각한다.) 그래서 어렸을 때 시력교정이 중요하다.

Q. 그럼 어떤 안경이 좋은 안경인가요? 안경관리는 어떻게 하나요?

A. 시야가 좁거나 동공간 거리를 못 맞출 정도가 아니라면, 도수가 높을수록 안경알은 작은 것이 좋다. 안경알은 작을수록 주변부 상의 왜곡이 덜 생긴다. 안경알에 가벼운 착색은 큰 상관 없으니 편하실 데로 하면 된다. 또한 안경테와 눈은 가까울수록 상의 확대나 축소 같은 왜곡이 덜해 좋다. 난시 안경인 경우 안경테가 휘어지면 난시축도 달라 지므로 안경테가 굽거나 휘어지지 않도록 관리하여야 한다.

Q. 안경을 쓰면 얼굴모양이 변하나요?

A. 일반적으로는 그렇지 않다. 보통 안경을 초등학교 이 후부터 쓰게 되고 그때는 성장기로 얼굴 및 신체골격이 변하는 시기여서 그렇게 생각되는 것이다. 또한 근시인 경우 안경을 착용하면 렌즈로 인해 눈이 더 작게 보이고 원시인 경우 반대로 더 크게 보인다.

▲조명진 혜민안과병원 소아안과 의사.

조명진 의료진은 "진료를 보면서 궁금해 하시는 것들 위주로 설명을 해 보았다. 어려운 이야기를 최대한 풀어서 써 보았는데 도움이 되셨으면 좋겠다"고 말했다.

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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