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[튼튼관절건강] 겨울철 더욱 아파오는 퇴행성 관절염에는... 인공관절 치환술에 관심

【건강다이제스트 | 최민영 기자】

연일 추운 날씨 탓에 관절 건강에 빨간 불이 켜졌다. 기온이 낮아지면 근육과 관절이 경직되면서 마찰이 심해져 통증을 유발하기 때문이다. 특히, 퇴행성 관절염을 앓고 있는 50대 중장년층들이 추운 날씨로 인한 통증을 호소하며 내원하는 경우가 많아졌다.

퇴행성 관절염이란 관절을 보호하고 있는 연골이 점진적으로 손상되는 증상을 말한다. 나이가 들면서 자연스럽게 오는 퇴행성 변화로 뼈와 연골판에 손상이 일어나면서 염증과 통증이 생기는 질환인 것이다.

퇴행성 관절염은 초기와 중기에는 약물치료, 주사치료, 물리치료 등의 보존적 치료가 가능하지만 비수술적 치료에도 더 이상의 호전이 없거나, 심한 통증 및 관절의 변형이 계속 진행되어 일상생활에 어려움이 생긴다면 수술적 치료법을 고려할 수 있다. 

대표적으로 손꼽히는 방법은 새로운 인공관절로 대체하는 인공관절 수술이다.

인공관절 치환술은 손상된 무릎 관절뼈를 제거하고 그 부위에 인체에 무해한 금속으로 만들어진 인공관절을 삽입하여 통증을 없애고 관절의 기능을 회복하는 치료법이다. 안산정형외과 안산튼튼병원 박성철 원장은 "의료기술 발달로 환자 개인에 맞춘 인공관절 제작이 가능해짐에 따라 수술 후 만족도가 높은 편"이라고 설명했다.

▲안산정형외과 안산튼튼병원 박성철 원장.

아울러 박성철 원장은 "인공관절은 관절의 상태뿐만 아니라 환자의 연령과 건강상태 등을 꼼꼼히 체크한 후 수술 시기를 정해야 한다"며 “수술 이후에도 재활을 통해 통증을 조절하고 손실됐던 하체 근력을 키워 건강한 일상생활을 할 수 있도록 노력해야 한다"고 조언했다.

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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