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[건강돋보기] 탈수로 이어지는 '만성설사' 바로잡는 방법

【건강다이제스트 | 최민영 기자】

【도움말 | CNC한의원 김순렬 원장】

회사원 김모(28)씨는 얼마 전부터 배변이 불규칙해지면서 화장실을 찾는 횟수가 잦아졌다. 급기야 복통이 느껴지면서 설사와 탈수 증상이 나타나 병원을 찾았다. 

병원에서 김모씨는 뜻하지 않은 '만성설사' 진단을 받았다. 더욱이 증상이 이미 상당히 진행되었다는 의료진의 설명에 깜짝 놀랐다. 불규칙한 식습관과 생활 패턴으로 인한 일시적인 증상이라고 생각했기 때문이다. 

이처럼 불규칙한 식습관과 자극적인 음식, 스트레스 등의 요인으로 인해 장 기능이 약해지면서 만성적인 설사 증상을 겪는 현대인들이 크게 늘었다. 일시적인 설사 증상은 자연히 호전되기도 하지만, 원인을 바로잡지 못하면 탈수 및 소화불량 증상을 동반하여 2차적인 질환으로 이어질 가능성이 높다. 그렇다면 현대인들을 괴롭히는 만성설사 증상을 치료하는 방법은 무엇일까?

부교감신경 저하로 인한 증상, '설사'

설사, 복통, 장염은 누구나 흔히 경험할 수 있는 증상이며, 우리 몸이 보내는 건강의 적신호다. 설사의 정도, 횟수, 복통여부 등에 따라 다양한 원인이 있지만 대부분 불규칙한 식습관과 자극적인 음식, 음주, 스트레스 등의 요인에 의해 장 기능이 약해지면서 증상이 나타난다.

설사 증상이 2주 가량 지속될 경우 만성설사로 진단되는데, 장 기능과 혈액순환 저하로 인해 자율신경계에 불균형이 발생하면 장점막에 염증이 발생하거나 격렬한 설사와 복통을 유발하는 것이 특징이다.

자율신경계를 바로잡는 설사치료법

CNC한의원 김순렬 원장은 "만성적인 설사 증상이 계속된다면 유제품과 밀가루음식, 커피, 알코올 섭취는 피하고 울금차와 대추차, 생강차 등 배를 따뜻하게 해주는 차를 섭취하는 것이 도움이 된다"고 알렸다.

하지만 "식습관 개선에도 불구하고 설사 증상이 잘 낫지 않거나, 탈수 및 복통이 심각한 상태라면 진료를 받는 것이 좋다"고 김 원장은 조언했다. 불균형한 자율신경계로 인해 설사 증상이 나타나게 되기 때문이라는 것이다. 김 원장은 "저하된 부교감신경을 조절하면 장점막 재생과 장 운동 조절이 원활해지면서 장의 면역력과 활력을 모두 살려 설사 증상이 나아지게 된다"고 설명했다.

김 원장은 "교감신경의 과흥분은 부교감신경의 약화를 초래한다. 부교감신경의 영역인 소화기와 생식기관의 기능 약화가 발생하면서 설사, 소화불량, 역류성식도염, 위염 등의 질병이 나타난다"고 전하며, 자율신경기능이상과 자율신경장애를 바로잡는 것이 중요하다"고 덧붙였다.

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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