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[건강따라잡기] 라식과 라섹의 장점을 겸비한 스마일라식 살펴보기

【건강다이제스트 | 압구정밝은안과 현준일 대표원장】

스마일라식수술 받은 환자들을 진료하면서 공통적으로 느끼는 점은 빠른 시력회복과 수술 후 관리에 신경을 덜 써도 된다는 사실에 대한 만족감이 크다는 것이다. 어떻게 보면 스마트폰이 대중화되고 초고속 인터넷이 발달한 우리 나라의 현실에 스마일라식이 적합하지 않을까 싶다. 이러한 스마일라식 수술이 가진 라식이나 라섹 대비 장점을 살펴보고자 한다.

■ 1. 일반 라식수술에 비해 구조적으로 견고하여 물리적 충격이나 외상에 강해 일상생활로의 복귀가 빠르다.

시력교정수술만 4만 증례 이상을 집도한 필자의 경험 상, 레이저나 미세각막절삭기로 각막절편을 만드는 라식수술은 수술 과정에 아무리 공을 들인다 해도 환자 눈의 구조적 특성에 따라 수술 다음날 각막절편의 자리 이탈 및 주름으로 인해 절편을 원위치 시키고 절편의 주름을 펴야 하는 응급상황이 발생할 개연성을 완전히 없앨 수는 없으며 요즈음에도 드물게 이러한 상황이 발생하여 응급수술을 하곤 한다.

어떤 경우에는 라식수술을 받고 4-5년이 지났음에도 불구하고 안구표면의 외상으로 인해 각막절편이 자리 이탈하여 응급수술을 하는 경우도 있었다. 하지만 스마일라식은 절편을 만드는 과정이 없기에 각막절편으로 인한 합병증으로부터 자유로울 수 있으며 이론상 구조적으로 라식에 비해 보다 견고하다.

■ 2. 라섹에 비해 수술 후 시력회복이 빠르며 안약점안 및 자외선 차단으로부터 보다 자유로울 수 있다.

라섹수술은 라식수술에 비해 구조적으로 보다 안전한 장점을 가지고 있으나 수술 전 눈 상태에 따라 개인차이가 있기는 하지만 시력회복에 어느 정도의 시간이 필요하며 일정기간 동안 자외선차단의 번거로움이 있다. 공장형 안과의 경우 라섹수술 후 안약점안이나 자외선 차단을 등한시하고 가볍게 설명하는 경우가 있는데 이는 라섹수술 후 발생 가능한 각막혼탁이나 근시 퇴행을 예방하는데 있어 무책임한 처사라 생각한다.

라섹수술은 누구나 수술 후 개인차이가 있기는 하지만 상처치유과정에서의 조직반응이 필요하며 수술 후 건강한 시력을 위해서는 일정기간 안약을 잘 점안하고 햇빛으로부터 자외선을 차단해 주어야 한다. 하지만 상처치유과정에서의 조직반응이 경미한 스마일라식의 경우 라섹에 비해 상대적으로 시력회복이 빠르며 안약 점안기간이 짧고 자외선차단의 번거로움으로부터 자유로울 수 있다.

라식이나 라섹에 비해 스마일라식이 가진 대표적인 장점에 대하여 한가지씩 살펴보았다. 하지만 스마일라식수술이 장점 만을 가지고 있는 것은 아니며 누구나 받을 수 있는 수술도 아니니 시력교정수술 전 수술에 필요한 철저한 정밀검사를 통해 본인에 눈 상태에 맞추어 장기적인 수술 후 시력, 안구건조증, 백내장 등의 안과적 질환에 대한 안정성을 고려하여 적합한 시술 방식을 선택하여 시력교정수술에 대한 경험이 풍부하고 각막의 생리적, 구조적 성향을 잘 아는 각막을 전공한 안과전문의에게 시술 받는 것이 보다 안정적인 수술결과에 중요한 요인이 될 수 있다.

특히 스마일라식은 라식수술이나 라섹수술과는 다르게 엑시머레이저를 사용하지 않고 펨토초레이저만을 사용하여 각막편을 정교하게 디자인하여 바깥으로 끄집어내는 수술이기에 펨토초레이저에 대한 수술자의 경험 및 이해가 수술결과에 중요한 영향을 미칠 수 있다는 사실도 고려해서 수술 받는 것이 중요하리라 생각한다.

현준일  kunkang1983@naver.com

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