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[슈퍼푸드 이야기] 슈퍼 강장제~ 아쉬와간다를 아세요?2018년 04월 건강다이제스트 꽃잎호 157p
  • 김경성 칼럼니스트
  • 승인 2018.04.09 10:36
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【건강다이제스트 | 건강칼럼니스트 김경성】

현대인은 삶속에서 건강을 위협하는 많은 문제와 함께 살아가고 있다. 오염된 공기와 물 그리고 수많은 화학물질을 나도 모르게 섭취하고 접하고 있다. 여기에 긴장과 스트레스로 인한 여러 가지 건강상의 문제에 직면하고 있는데 긴장과 스트레스로 인한 문제를 해소하는 데 도움이 되는 슈퍼 허브인 아쉬와간다(Ashwagandha)에 대해 알아보고자 한다.

과학적으로 밝혀진 아쉬와간다의 놀라운 건강 이점들

아쉬와간다는 인도에서 3000년 이상 전통의학인 아유르베다(Ayurveda)에서 장수와 활력을 촉진시키는 강장제로 매우 중요하게 쓰여 왔다.

그동안 다양한 연구로 밝혀진 아쉬와간다의 약효는 가히 전방위적이다. 항암(Anti-Cancer)을 비롯한 항종양, 항염, 항박테리아, 통증 감소, 당뇨, 심혈관 질환, 백내장, 성적장애(sexual disorders), 항스트레스, 불안장애, 수면장애, 결핵, 천식, 백반증, 기관지염, 만성적인 소화불량, 요통, 면역증진(immune system),콜레스테롤 저하, 갑상선기능 저하 등 다양한 건강 상태를 개선하는 데 유용한 허브로 알려져 있다. 그중에서도 특히 주목해야 할 아쉬와간다의 약리작용은 크게 4가지다.

1. 스트레스 해소에~ 아쉬와간다

우리 몸은 스트레스를 받으면 부신이 고갈되어 면역 및 소화 시스템에 영향을 미치고 수면 패턴에도 영향을 미치게 된다. 그 결과 피곤함을 느끼게 되고 밤에는 수면장애를 겪는다.

이럴 경우 아쉬와간다에 함유된 알칼로이드 성분이 우리 몸의 스트레스 완화에 도움을 주는 특성을 가지고 있어서 유용하다.

스트레스는 신진대사와 정서적으로 노화에 영향을 준다. 스트레스 호르몬인 코르티솔(cortisol)은 근육의 약화, 주름 발생, 인지장애를 일으키고 비만에도 영향을 끼친다. 이러한 증상에 아쉬와간다의 다양한 알칼로이드 성분은 스트레스를 줄여 코르티솔 생산을 감소시키므로 적극적으로 활용하면 좋다.

2. 항암약초로~ 아쉬와간다

최근 연구에 의하면 “인도의 인삼(Indian ginseng)”이라고 불리는 아쉬와간다에서 암세포를 괴사시키는 특효 성분이 발견되어 주목을 받고 있다. 일본 산업기술연구소는 동물실험을 통해 정상세포와 암세포에게 주는 영향을 조사한 결과 아쉬와간다가 암세포를 사멸시키고 정상세포의 노화를 막는 효과가 있는 것으로 드러났다고 밝혔다.

특히 이 연구소는 알츠하이머나 파킨슨병에 대한 아쉬와간다의 효능에 대해서도 연구를 진행하고 있어 그 귀추가 주목되고 있다.

3. 아쉬와간다와 아답토겐(adaptogen)

아쉬와간다는 위타놀라이드(withanolide)라고 불리는 활성성분을 가지고 있다. 이는 사람의 스테로이드 호르몬과 유사한 화학 물질이다. 따라서 아쉬와간다는 호르몬 수치가 높든 낮든 정상화하는 데 도움을 줄 수 있는 잠재력이 있다.

아쉬와간다는 또 우리 몸속의 비타민 C 고갈을 예방하는 데도 도움을 준다. 비타민 C는 성호르몬과 같은 호르몬의 생산을 위해서 부신에서 필요한데 아쉬와간다는 부신에서 남성호르몬인 테스토스테론 생산을 지원하고 성욕과 근육 성장을 돕기 때문이다. 그래서 아쉬와간다는 일반적인 강장제로도 사용되고 있으며, 남성과 여성의 불임 문제와 성욕을 증가시키는 데도 널리 사용되고 있다.

4. 아쉬와간다와 활성산소(Freeradicals)

우리 몸에 생기는 90% 이상의 질병은 여러 가지 원인에 의해 체내에 과다하게 발생되는 활성산소의 영향이 크다고 알려져 있다. 아쉬와간다는 이러한 활성산소를 제거하는 데도 도움을 준다.

아쉬와간다는 NRF2라는 단백질의 활성화를 도와 체내에 과다하게 발생된 활성산소를 스스로 제거하는 효소인 SOD, 카탈라제(Catalase), GPX(glutathione peroxidase-글루타치온퍼옥시다아제)가 활발하게 활성산소를 중화시킬 수 있도록 하여 건강유지를 돕기 때문이다.

이러한 아쉬와간다는 현재 국내에서도 재배가 되고 있고 뿌리를 식용으로 허용하고 있다. ‘스트레스로 인한 긴장완화에 도움을 줄 수 있음’이라는 건강기능식품 원료로 이용되고 있기도 하다.

한국의 인삼(Ginseng)은 물론 폴란드의 인삼 아로니아(Aronia), 페루의 인삼 마카(Maca)와 함께 인도의 인삼(Indian ginseng)이라고 불리는 아쉬와간다가 많은 사람들의 건강한 삶에 도움이 되기를 바란다.

김경성 칼럼니스트  healthcare119@gmail.com

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