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늘어나는 임플란트 시술, 고려할 점은?

【건강다이제스트 | 최민영 기자】

최근 임플란트 건강보험의 적용 범위가 확대 적용되면서 만 나이 65세 이상 노령계층의 환자들이 시술비용의 일부를 지원받을 수 있게 되었다. 임플란트의 대중화가 본격화되고 있다. 다른 치과치료에 비해 부담스러운 가격 때문에 망설이고 있던 환자들에게는 희소식이다.

이러한 보험정책 변경에 따라 노령 계층뿐 아니라 다소 젊은 40~50대 연령층에서도 임플란트를 쉽게 결정하는 추세가 이어지고 있는데, 학계에서는 "자연치아 보존이 중요하게 떠오른 요즘, 임플란트가 최선의 결정인지에 대해서는 더 많은 고민을 해볼 필요가 있음을 고민해 봐야 한다"고 말한다.

임플란트 시술은 단순히 음식물을 씹고 자르고 부수는 저작기능은 무리 없이 대체할 수 있지만 자연치아와 달리 치아신경 조직의 손상을 피할 수 없고 치주인대기능도 당연히 대체할 수 없는 맹점이 있다. 이런 이유 때문에 가능한 임플란트 보다는 자연치아를 보존할 수 있는 치료를 선택하도록 권유하는 것이다.

이에 대해 성남시 신흥동 서울플러스치과에서 임플란트 시술을 전담하고 있는 남일우 원장은 “최근 들어 임플란트 보험적용과 치과간 경쟁이 심화되면서 치과의 과잉진료로 인해 꼭 필요한 상태가 아님에도 임플란트 시술이 진행되는 경우가 많이 발생하고 있어 환자 스스로가 자신의 치아건강 상태와 경제적 여건을 고려해 시술 결정을 신중하게 해야 할 때” 라고 설명했다. 

필요에 의해 신중히 고민하여 임플란트 시술을 받기로 마음먹었다면 시술을 받을 치과를 선택 할때도 시술을 결정했을 때와 같이 신중한 결정이 필요하다. 한번 식립으로 적게는 수년에서 길게는 10년 이상 사용해야 되기 때문에 정확한 진단이 무엇보다도 중요하다.

남 원장은 “그간 많은 환자분들을 진료해오면서 환자 한 분 한 분의 치아상태와 환경에 가장 적합한 임플란트를 제작하고 식립하기 위해 3D CT를 활용하고 있다. 치아 식립후의 모습을 가상으로 조망하고 설계하는 3D CT 시뮬레이션 진단하에 시술을 진행하게 되면 미리 예측한 결과값 대로 치근식립을 정확하고 견고하게 진행할 수 있어 임플란트가 환자의 몸과 일체가 되어 제 수명을 다 할 수 있도록 도울 수 있다.” 라고 임플란트 식립을 할 때 고려해야 할 점을 설명했다.

또한 “임플란트를 시술한 후 진단장비로 골융합 정도를 수치화된 데이터를 즉시 확인할 수 있으며 이는 시간이 경과함에 따라 골융합 정도의 진행 정도를 파악하여 사후 관리에 활용할 수 도 있어 더욱 안전한 시술이 가능하다.”라고 조언했다.

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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