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스마트한 견주라면... 강아지 슬개골탈구 제대로 알기

【건강다이제스트 | 최민영 기자】

반려동물 인구 천만 시대가 도래했다. 하지만 반려동물과 함께 사는 인구만큼이나 그로 인한 갈등과 문제들도 고개를 내밀고 있다. 반려동물을 키우는 입장에선, 반려동물과 더 행복한 삶을 살기 위해 무엇을 어떻게 준비해야 할지에 대한 고민이 많다.

슬프지만 분명한 사실은 시간이 지날수록 반려동물은 늙고 병든다는 것이다. 이에 전문가들은 말을 하지 못하는 반려동물이 각종 질환 앞에서도 건강하기 위해서는 애완동물의 건강과 평소 행동에 집중해야 한다고 입을 모은다.

특히 포메라니안이나 말티즈, 치와와와 같은 소형견종에서 쉽게 발생하는 슬개골탈구는 한 번 발병하면 자연치유가 쉽지 않을뿐더러 방치할 경우 더욱 심한 탈구를 초래하기 때문에 주의해야 한다. 슬개골탈구란 무릎에 위치하고 있는 동그란 작은 뼈인 슬개골이 대퇴골 부위에서 안쪽이나 바깥쪽으로 빠져 나와 비정상적으로 움직이는 것을 의미하며 그 원인 또한 다양하다는 특징이 있다.

슬개골탈구의 원인은 선천적인 경우가 많지만, 두발로 서있는 자세나 점프를 자주하는 습관으로 다리에 지속적인 무리가 간 경우, 반려견의 크기에 비해 몸무게가 많이 나가는 과체중인 경우, 미끄러운 바닥에서 장시간 생활한 경우에 발생할 수 있다.

만약 반려견이 한쪽 다리에서 통증이 유발돼 절뚝거리며 걷는 증상을 보이거나 허리를 구부리며 걸으며 평소 잘 올라가던 계단이나 침대 등 높은 곳을 잘 오르지 못한다면 슬개골탈구를 의심해 볼 수 있다.

하지만 체중이 가벼운 소형견의 경우 슬개골탈구가 진행된 상태에도 정상적인 보행이 가능하기 때문에 잘 알아차리지 못하는 경우가 많다. 그러므로 반려견의 평소 행동을 주의 깊게 살피고, 평소와는 다른 문제행동을 보인다면 서둘러 동물병원을 방문하여 정밀검사를 받아보는 것이 초기에 병을 발견하는 방법이다.

또 강아지 슬개골탈구의 경우 외과정인 수술을 통해 교정이 가능하기 때문에 풍부한 임상경험을 보유한 의료진이 상주하는 병원에서 신체검사와 방사선검사, 초음파검사, 혈액검사 등의 임상 자료를 바탕으로 안전한 마취를 진행하여 정형외과 수술을 실시하는 병원에서 슬개골탈구를 치료하는 것이 안전성과 치료 효과를 높일 수 있다.

이에 서울 동대문구 사가정로에 위치한 주주동물병원 손동주 원장은 "평소 반려견의 잘못된 생활습관 파악과 관리요령을 공부하는 것은 필수적이다"며 "반려견이 슬개골탈구 증상을 보인다면 풍부한 임상경험을 보유한 동물병원에서 치료를 받는 것이 중요하다. 또한 수술 후에도 지속적인 관리를 통해 재탈구를 예방하는 병원인지 살펴보셔야 한다."고 조언했다.

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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