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면역식품 AHCC 미국서 의료식품으로 인정

【건강다이제스트 | 최민영 기자】

면역력 증진에 도움을 주는 것으로 한국 식품의약품안전처에서 개별인정을 받은 AHCC가 미국 식품의약품안전청(FDA)으로부터 의료식품(Medical Food)으로 승인을 받은 것으로 알려져 관심을 모으고 있다.

의료식품은 “의약적 성질을 본질적으로 갖고 있거나 부가시킨 식품”으로서 미국 식품의약품안전청의 희귀의약품법에 의해 관리된다. 의료식품(Medical Food)은 과학적 근거와 안전성에 대한 연구가 반드시 있어야 하고 의사가 처방할 수 있다.

미국 FDA로부터 의료식품으로 인정을 받은 AHCC는 1986년 일본에서 개발된 이래 현재 약 30여 개국 이상에서 암 환자들의 면역력 증강 보조식품으로 사용되고 있는 건강식품이다. AHCC는 항암화학요법 치료를 받고 있는 암 환자들의 C 반응성단백질의 발현과 알부민의 감소를 억제하는 것으로 보고되었다. C 반응성단백질은 조직의 염증성 변화나 암 등으로 조직 파괴가 일어난 경우 발견되는 단백질로 건강한 사람에게는 발견되지 않는다.

암 환자들은 암세포 자체로 인해 면역력이 저하되고, 이로 인해 영양결핍을 초래한다. 또한 항암화학요법의 부작용으로 인해 음식 섭취에 장애가 생기고, 이로 인해 영양결핍이 생긴다. 그러므로 의료식품으로서 인정을 받은 AHCC는 암 환자의 삶의 질에 큰 도움이 될 것으로 기대되고 있다.

한편, 지난 7월 8일에서 9일 양일간 일본 삿포로에서 개최된 ‘제25회 통합의료 기능성 식품 국제회의(ICNIM 2017)’에서는 신장암, 상피성 난소암, 복막암, 유방암 및 췌장암에 대한 AHCC의 임상보고가 있었다. ‘ICNIM 2017’에는 미국, 영국, 이탈리아, 일본, 태국 등 28개 국의 약 500여 명의 의료관계자가 참석하였다고 ㈜이앤에프메딕스 관계자는 밝혔다.

최민영 기자  kunkang1983@naver.com

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