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[암 극복 프로젝트] 암 이기는 천연 항암제 살기 위해선 걸어라!
  • 문종환 칼럼니스트
  • 승인 2016.09.26 13:56
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【건강다이제스트 | 문종환 건강칼럼니스트】

몸과 마음을 다스릴 수 있는 최고의 건강법 걷기. 돈 안 들어가는 건강법 중에 걷기만큼 효과적인 방법은 없을 듯하다. 걷는 시간이 줄어든 만큼 건강과 삶도 줄어든다. 암 진단을 받은 여러분도 걷기에 인색하지 않았는지 한 번 되돌아보고 지금부터라도 많이 걸으면서 부단히 움직이는 것을 생활화해야 할 것이다. 병상에 누워 암이 치료되기를 기다리지 말고 지금 당장 일어나 흙 위를 걸어라.

걷기는 가장 완벽한 운동

걷는다는 것은 하찮은 일로 여겨지기 쉽다. 차가 없던 시절에는 십리 길을 걸어다니는 것이 일상이었지만 요즘은 걸어서 5분 거리도 차를 타고 다닌다. 어디 그뿐인가! 엘리베이터와 에스컬레이터는 사람이 걸어다닐 수 있는 기회를 빼앗았고, 리모컨은 사람의 움직임을 감소시켰다.

그 결과 우리의 몸은 편리함에 젖어들게 되었고 걷기와 움직임이 급격히 줄어들어 몸의 에너지는 재충전의 시간을 갖지 못한 채 한여름에 축 늘어진 식물과 다르지 않다.

이렇듯 걷기와 움직임이 감소되면서 우리 몸은 활력을 잃어 바윗덩어리처럼 무겁고 한 걸음 내디딜 때마다 뼈가 고통스러워한다. 비만이나 과체중에 에너지가 고갈된 몸, 그런 몸에 어찌 병이 들지 않겠는가?

게다가 밥상을 보면 더 기가 찬다. 쓰레기 음식으로 가득 찬 밥상은 걷기와 움직임의 부족으로 활력을 잃은 몸에 결정타를 날린다. 깡통 통조림에 기름이 잘잘 흐르는 고기, 여기에 영양소라고는 탄수화물밖에 없는 흰 쌀밥, 그리고 화학소금, 화학조미료, 화학첨가제로 때깔 나게 만든 음식들, 그리고 밥상 한 모서리에 찬밥신세를 면치 못하고 있는 한 움큼의 신선채소. 이것이 당신의 밥상이라면 이 밥상을 엎어야 건강해질 수 있다는 것을 명심해야 할 것이다.

현미잡곡밥에 신선채소와 전통발효식품의 어우러짐이 완전밥상이라면 간단하면서도 단순한 걷기는 그 어떤 운동보다도 완벽한 운동이라 할 수 있다. 그 중에서도 오감을 열고 하는 숲길 걷기는 오늘날 많은 암환자들이 즐겨하는 생활운동이 되었다. 숲길 걷기에 대한 각종 보고서가 쏟아져 나오기 시작했기 때문이다.

운동이라면 헬스클럽에 등록한 후 금쪽같은 시간을 할애해야 된다고 생각하지만, 사실은 1시간 이내의 거리일 때 출퇴근을 자동차로 하지 않고 도보로 하는 것만으로도 금전적ㆍ시간적 손실을 줄일 수 있음은 물론 하루 운동량을 충족할 수 있다. 만약 당신이 암환자라면 걸을 수 있는 거리 내에서는 무조건 걸어서 다녀야 할 것이며, 이는 운동이 아니라 생활이 돼야 한다. 걷기에 대해서 유익한 많은 보고서가 쏟아져 나올 동안 항암제의 치료 효과에 대해서는 회의적인 시각이 늘어간다는 사실을 한 번쯤은 생각해 봐야 할 것이다.

걷기를 통해서 얻을 수 있는 이익은 혈액순환 촉진, 심폐기능 향상, 체지방 감소로 뼈의 건강 유지, 뇌를 자극하여 활성화함은 물론 정보처리 능력ㆍ주의력ㆍ집중력ㆍ의욕증가, 스트레스ㆍ불안감ㆍ우울증 감소, 면역 증강의 효과, 암을 포함한 당뇨ㆍ고혈압 등 생활습관병 예방 및 치유에 도움이 된다는 것 등 이루 헤아릴 수 없을 정도다.

사실 단순히 걷기 하나만으로 이처럼 큰 건강상의 이익을 얻을 수 있음에도 불구하고 여러분이 걷기를 소홀히 한다면 더 이상 건강에 대해서 말할 자격이 없다. 통상 암은 혈액의 문제와 면역의 문제, 음식의 문제와 생활환경의 문제, 심리적 상태의 문제로 발생하는 경우가 대부분이다. 걷기 하나만으로 혈액순환의 문제와 면역의 문제, 그리고 심리적 상태의 문제를 어느 정도 해소할 수 있다니 이 얼마나 즐거운 방법인가!

숲속 걷기는 천연 항암제

자연의 대명사격인 숲, 이 숲속을 걷는 것은 보약을 먹는 것보다 건강상의 이점이 많다는 사실을 부정할 수 있는 사람은 없다. 특히 1930년경 러시아의 토킨 박사가 발견한 물질인 피톤치드는 식물에서 뿜어져 나오는 생리활성물질로 해충ㆍ곰팡이ㆍ세균(병원균 포함)을 제거하는 물질로 알려지면서 오늘날 폭발적인 관심의 대상이 되고 있다.

피톤치드는 이처럼 항균작용뿐만 아니라 방부작용이 있다. 더 중요한 사실은 이 물질이 부교감신경에 작용하면서 정신적 안정을 주며 스트레스가 해소된다는 점이다.

암 환자는 정신적ㆍ정서적으로 매우 불안한 상태에 있다. 이러한 정신적 상태 자체가 암에게 직ㆍ간접적으로 영향을 미쳐 암의 악화로 이어지는 경향이 있으므로 정신적 안정은 매우 중요한 과제라 할 수 있다. 암 치유에 있어서 정신적ㆍ정서적 안정은 반드시 필요한 요소지만 쉽게 얻을 수 있는 요소가 아니므로 명상을 포함한 심신요법과 숲길 걷기를 생활화하는 것이 필요하다.

피톤치드라는 휘발성 물질을 가장 많이 방출하는 식물이 편백나무라고 밝혀진 이후 편백나무 숲은 암환자들로 넘쳐나고 있다. 편백나무뿐만 아니라 삼나무나 측백나무, 소나무, 잣나무 등도 피톤치드 방출량이 많으므로 이들 나무가 있는 숲길을 걷는 것도 좋다. 한편 맨발로 천천히 숲길을 걷는 것이 가장 좋은데, 이는 땅속의 치유에너지가 발을 통해서 전신에 전해지면 기분이 좋아지고 수면의 질이 좋아지며 통증이 완화되는 등 추가효과까지 기대할 수 있기 때문이다.

걷기를 업그레이드한 걷기명상

행선(行禪)이란 좌선하다 졸음이 오거나 피로할 때 심신을 가다듬기 위해 일정한 장소를 조용히 걷는 수행법이다. 한 발짝 한 발짝 움직일 때마다 경문을 외우거나 화두를 염하기 때문에 경행經行이라고도 한다.

이러한 행선이 걷기명상이라는 이름으로 일반인들에게 빠르게 전파되고 있다. 특히 암환자들에게 있어서는 특정한 장소에 구애받지 않고 경제적 부담도 없어 몸과 마음을 치유하는 프로그램으로 높은 호응을 얻고 있다. 게다가 걷기명상 장소가 숲속이라면 더할 나위 없이 좋다.

이러한 이유 때문에 암환자를 위한 쉼터나 요양원에서 걷기명상을 생활화 하는 프로그램을 실천하여 좋은 결과를 얻고 있다. 무엇보다 걷기명상이 쉽게 전파될 수 있었던 것은 특별한 기법이나 기술, 훈련이 따로 필요하지 않기 때문이다.

우리가 일반적으로 말하는 명상은 교육과 반복훈련이 필요한데 걷기명상은 옳고 그름을 판단하지 않고 걷는 행위 자체에 집중하면서 걷는 것이 전부다. 물론 좌선과 병행하면 걷기명상의 효과를 한층 더 높일 수 있지만 걷기명상만으로도 원하는 것을 충분히 얻을 수 있다. 불교의 수행법인 행선을 일상생활과 접목시켜 걷기명상으로 세계인들에게 보급하고 있는 베트남의 틱낫한 스님은 분노를 다스리고 스트레스를 해소하는 데 걷기 만한 것이 없다고 걷기명상의 효과에 대해 설명한다. 스님은 저서 <틱낫한의 걷기명상>에서 “걷기명상의 주된 목적은 걷는 경험을 온전하게 만끽하는 데 있다.”고 했다.

암 진단을 받은 여러분이 가장 하기 어려운 것이 바로 마음 챙김이다. 죽음과 삶의 경계선상에서 죽음에 대한 공포와 불안ㆍ초조 등의 부정적인 감정들로 잠을 이루지 못하게 할 때가 많다. 게다가 모든 욕심들이 삶에 대한 집착으로 이어지고 그것이 병의 악화로 이어지는 악순환이 반복된다.

이런 여러분께 하고 싶은 말은 “모든 욕심을 버리고 삶에 대한 집착을 내려놓고 마음을 비워내는 훈련을 시작하라.”이다. 그 첫 연습으로 걷기명상을 추천하고 싶다. 걷기명상이 어려우면 걷기라도 부지런히 하라. 세상의 근심 걱정을 모두 내려놓고 오로지 걷는 것에만 집중하고 오감을 열고 자연의 소리를 들어보라. 마음과 몸을 똑바로 세우고 바람소리, 새소리, 물소리에 귀 기울이고 자연과 하나됨을 경험해 보라. 그 순간 근심과 걱정, 불안과 초조 등 부정적인 감정은 모두 사라지게 될 것이다.

단순한 걷기는 운동의 효과를 목표로 하지만 한 걸음 더 나아간 걷기명상은 운동의 효과도 있지만 더 근본적인 목적은 마음 챙김, 마음 다스림에 있다 할 것이다. 암 진단을 받고 절망에 빠져 있는 여러분, 기적의 약을 찾아다니지 말고 지금 당장부터 걷기를 생활화하는 것이 가장 현명하고 올바른 선택이 될 것이다. 희망은 누가 가져다주는 것이 아니라 스스로 만들어 가는 것이다.

문종환 칼럼니스트  kunkang1983@naver.com

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